Maandag 24/02/2020

'Gas geven en zien waar je uitkomt'

Vijf titels in zeven jaar; twee tegen de klok, drie op de weg. Stijn Devolder (35) is hét prototype van de Belgische kampioenschapsrenner. Een nieuwe driekleur maakt hem zowel vandaag in Mol-Postel tegen de klok als zondag in Tervuren mederecordhouder. 'Ik wil mijn collectie nog één keer aanvullen.'

Stijn Devolder grossiert in Belgische tricolores. Waar hij bij de jeugd - op die ene juniorentitel in 1997 na - nog steevast met zilver werd opgezadeld, was het de voorbije jaren bij de elite vaak al goud wat blonk. "Ontegensprekelijk de vijf mooiste trofeeën uit mijn carrière", noemt hij ze. "Als je die twee Rondes van Vlaanderen (in 2008 en 2009, JDK) even buiten beschouwing laat, natuurlijk."

Beter dan wie ook in het huidige peloton weet de West-Vlaming wat het is om een jaar lang rond te koersen in zwart-geel-rood. Het smaakt naar meer. "Mijn ruime collectie neemt de stress weg. Toch wil ik ze heel graag nog één keer aanvullen. Het zou mooi zijn, maar het wordt niet simpel."

Drie extra drijfveer maakt Devolders droom nog intenser. Met een derde tijdrittitel vandaag in Mol-Postel zet hij voet naast Marc Wauters, Leif Hoste en Kristof Vandewalle. Een vierde titel op de weg, zondag in Tervuren, loodst hem naast Tom Steels. Devolder kan dan ook de op twee na oudste Belgische kampioen ooit worden, na Lucien Van Impe en Serge Baguet. "35 jaar en 303 dagen, zeg je? Misschien moet ik nog even wachten. Dan ben ik écht de alleroudste. Van Impe overtreffen, dat kunnen er niet veel zeggen."

De jaren tikken aan, beseft Devolder. Elke kans die zich aandient, probeert hij te grijpen. Maar het BK no country for old men? Belachelijk. "Op je 35ste ben je toch nog geen oude vent? Alles heeft te maken met motivatie en inzet. Boonen is daar het schoolvoorbeeld van. Reken ook Tom zondag maar bij de favorieten."

Veel kanshebbers

Veel tactiek komt er in de tijdrit niet bij te pas, weet Devolder. "Gas geven en zien waar je uitkomt." Het lijstje kanshebbers valt makkelijk af te bakenen. "Vandewalle en Lampaert zijn de belangrijkste." Voor zondag liggen de kaarten anders. Devolder somt met gemak tien, vijftien namen op. "Met één man steekt er torenhoog bovenuit", preciseert hij. "Mijn nummer één: Greg Van Avermaet."

Een visie die perfect te verantwoorden valt op het parcours aan het Vierarmenkruispunt. "Geen idee wat het precies voorstelt. Ik zie het ter plekke wel. Veertien ronden zijn ruim voldoende voor een grondige verkenning. Na een lus of tien ken je het van binnen en van buiten en weet je doorgaans waar je aan toe bent. Ik ga uit van een selectieve omloop. Pittig, maar niet onoverkomelijk zwaar, zoals twee jaar geleden in La Roche-en-Ardenne."

Een omloop waarop Devolder toch stiekem zijn slag hoopt te slaan. Zaterdag hield hij in de voorlaatste etappe van de Ronde van Zwitserland op het lastige stadsparcours van Bern nog een geslaagde generale repetitie; hij werd tiende. Tijdens Halle-Ingooigem, woensdag, hield de benen onder spanning. "Nodig om niet stil te vallen en het goede gevoel aan te scherpen. Ik ben er klaar voor. Maar zo zie ik er wel meer rond me."

Naar Frankrijk als knecht

Drie wegtitels, drie solo's. Devolder kent zijn eigen winstrecept. "Al kan ik ook in een select groepje verrassen. Hoewel, wist je dat ik nog maar één profwedstrijd in de spurt heb gewonnen? De kermiskoers in Viane, 2011. Spurt met vier. Jullie denken dat ik dat niet kan, maar ik kan het dus wel, hé. Toch waag ik me er beter niet aan, zondag."

Maar ach, die BK's. Devolder heeft nog wel andere dingen aan zijn hoofd. Volgende week zaterdag start hij in Utrecht na een afwezigheid van vijf jaar met Trek in zijn derde Ronde van Frankrijk. Hij leek daar aanvankelijk weinig zin in te hebben. "Het is mijn job, hé", verklaart hij die plotse ommezwaai. "Als je in juli niet in de Tour zit, krijg je altijd het gevoel dat je geen coureur bent. Cancellara en ik worden twee belangrijke pionnen in het team rond klassementsrenner Mollema. Vooral in de ploegentijdrit moeten wij de schade proberen te beperken. Of ik zelf voor een ritzege kan gaan? Afwachten. Eerst zien hoe kapot ik zal zijn."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234