Woensdag 29/01/2020

Gary Payton, de eenzame Superman van Seattle

Seattle

Eigen berichtgeving

Als de Seattle Sonics nooit NBA-kampioen worden, dan zal het toch niet aan Gary Payton hebben gelegen. Jaar na jaar krikt hij zijn statistieken op, maar jaar na jaar vergaat het de Sonics slechter. In '96 stond het team van coach George Karl nog in de NBA finale tegen Chicago en werd Payton uitgeroepen tot de beste verdediger, drie jaar later haalden de Sonics de play-offs zelfs niet meer en ook dit seizoen zit de eindronde er misschien niet in.

Het keerpunt bij de Sonics kwam er na het seizoen '96-'97. Seattle had pas in de halve finale van de play-offs moeten plooien tegen Houston en maakte zich op voor een nieuwe gooi naar het kampioenschap. Forward Shawn Kemp, net als Payton het paradepaardje van de Sonics en geregeld goed voor een dertiger, verhuisde dan plots naar Cleveland en meteen konden de Sonics hun titeldromen opbergen. Payton bleef knokken voor wat hij waard was, aan een gemiddelde van 19 punten, 8 assists en 5 rebounds; Kemp liet een te grote leemte na. Dat voelde ook George Karl aan, die het na dat seizoen eveneens voor bekeken hield. En terwijl iedereen hoopte dat zijn assistent Nate McMillan het zou overnemen, was het Paul Westphal die de Sonics weer op het juiste spoor moest krijgen.

Alleen klikte het niet met vedette Payton, die echter nog geen free agent was en voor zeven jaar en 88 miljoen dollar (3,4 miljard frank) vastzat in Seattle. Westphal stapte namelijk af van de defensieve ideeën van zijn voorganger en het inside-outside-spel dat het team groot had gemaakt. Vin Baker moest Kemp doen vergeten, maar dat lukte niet helemaal, al stootten de Sonics opnieuw door tot de halve finale waar het misliep tegen de LA Lakers.

Vorig jaar zakte de productie van Baker echter aanzienlijk en ook oudgediende Detlef Schrempf zakte zienderogen. Resultaat: geen play-offs en een ontevreden Payton. En die onvrede neemt almaar toe. Schrempf vertrok naar Portland, 'mad dog' Vernon Maxwell nam zijn plaats in. Veteraan Hersey Hawkins werd geruild voor Bulls-guard Brent Barry en Utah-center Greg Foster moest Horace Grant onder de borden helpen. Het haalde niets uit, als Gary Payton het laat afweten, dan staat Seattle nergens. Probleem is dat, net zoals ooit bij de Bulls, zijn ploegmaats verwachten dat Payton mirakels verricht. "Dit is de Gary Payton show niet", reageerde de spelverdeler onlangs. "De Seattle Sonics zijn een team." En dat besefte Baker ook wel: "Soms heeft ook Superman een beetje hulp nodig."

Onder impuls van Payton - dit seizoen draait hij aan een gemiddelde van 23,7 punten, 9 assists en 6 rebounds - is Seattle inmiddels opgeklommen naar de derde rang in de Pacific division, na Portland en de Lakers. En soms, heel soms, is Payton daarmee tevreden, zoals tegen Utah. "We hebben met een enorme inzet gespeeld. Jammer dat we niet altijd met die intensiteit spelen."

Nog dit: nadat bad boy Dennis Rodman eerder al werd gelinkt aan Seattle en Phoenix, is het nu de beurt aan Dallas. De Mavericks zijn gretig om hem een contract te bieden, Rodman zelf aarzelt: een bescheiden loon en ondermaats team zijn geen ronkende argumenten in de onderhandelingen. Bovendien wil Rodman pas in februari opnieuw basketten, Dallas wil hem meteen in actie zien; Michael Jordan voert dan weer gesprekken met de Washington Wizards, waar hij aan de slag kan als chef 'basketball operations'; de 30-jarige guard Bobby Phills van de Hornets kwam woensdag om het leven na de ochtendtraining toen hij de controle over zijn Porsche verloor en frontaal in botsing kwam met een andere wagen; 35 punten en 9 rebounds van Minnesota-forward Kevin Garnett waren tegen Miami niet voldoende voor de zege (106-116) en Tim Duncan was tegen Utah goed voor 46 punten. (VH)

Uitslagen:

Woensdag: Boston - LA Clippers 95-88; Indiana - Washington 117-102; Toronto - Orlando 108-102; Detroit - New York 114-108; Milwaukee - LA Lakers 103-94; Denver - Seattle 93-103; Portland - Cleveland 95-75; Vancouver - Phoenix 92-95.

Standen Eastern Conference:

Atlantic division: 1. Miami 22-11; 2. New York 21-14; 3. Philadelphia 19-16; 4. Orlando 16-20; 5. Boston 15-19; 6. New Jersey 14-20; 7. Washington 12-24.

Central division: 1. Indiana 23-11; 2. Detroit 19-15; 3. Milwaukee 20-16; 4. Toronto 19-16; 5. Charlotte 18-16; 6. Cleveland 15-20; 7. Atlanta 12-21; 8. Chicago 5-27.

Western Conference:

Midwest division: 1. San Antonio 24-12; 2. Utah 22-11; 3. Minnesota 17-15; 4. Denver 17-17; 5. Dallas 11-24; 6. Houston 10-24; 7. Vancouver 10-25.

Pacific division: 1. LA Lakers 31-5; 2. Portland 27-8; 3. Seattle 23-13; 4. Sacramento 20-12; 5. Phoenix 20-14; 6. LA Clippers 10-24; 7. Golden State 6-28.

Statistieken: Punten: Allen Iverson (Phi) 30,1 p/w; field goals: Dikembe Mutombo (Atl) 59,5%; driepunters: Hubert Davis (Dal) 51,5%; vrijworpen: Jeff Hornacek (Uta) 95,8%; rebounds: Shaquille O'Neal (LAL) 14,5 p/w; assists: Jason Kidd (Pho) 9,9 p/w; steals: Eddie Jones (Cha) 2,8 p/w; blocks: Alonzo Mourning (Mia) 4,5 p/w.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234