Woensdag 02/12/2020

wetenschap

Game kan alzheimer helpen opsporen

Beeld afp

Sinds kort kan iedereen het onderzoek naar dementie een handje helpen door een (gratis) videospelletje op de telefoon te downloaden en te spelen. Zo kan een massa gegevens verzameld worden.

Het gaat om een navigatiespelletje met zeemonsters. Door de stuurmanskunst van grote aantallen gamers te observeren, hoopt de wetenschap te doorgronden hoe het gemiddelde brein zich in de ruimte oriënteert en navigeert. Mensen met dementie kunnen dat vaak slecht.

Het spel, Sea Hero Quest, werd begin deze maand geïntroduceerd in de VS en Engeland en is daar respectievelijk 1 miljoen en 10.000 keer gedownload. Sinds deze week is er ook een Nederlandstalige versie beschikbaar. "Vaak gaat de helft van het onderzoeksgeld zitten in het werven van gezonde proefpersonen, ze testen te laten doen in het ziekenhuis en dergelijke. Als we daarin geen geld meer hoeven stoppen, kunnen we met hetzelfde onderzoeksbudget veel meer doen", zegt Marc Petit, directeur wetenschappelijk onderzoek van Alzheimer Nederland.

Met gegevens over de stuurmanskunst van honderdduizenden mensen kan een profiel worden gemaakt van de vaardigheden van de gemiddelde mens per land, leeftijdscategorie en geslacht. Zo'n ijkpunt kan op termijn mogelijk helpen om bij patiënten een diagnose te stellen.

De spelers blijven anoniem. Ze moeten alleen hun nationaliteit, leeftijd en geslacht invullen. De data zijn niet tot individuen herleidbaar. Dementie-onderzoek op deze schaal is nieuw. Het grootste onderzoek naar hoe gezonde mensen zich oriënteren in de ruimte bestond uit 600 vrijwillige deelnemers.

Het spel is een samenwerkingsproject van het Britse University College London, de universiteit van East Anglia, de Britse fondsenwerver Alzheimer's Research UK, game-ontwerpers van Glitchers en Deutsche Telekom.

Alzheimer is de meest voorkomende vorm van dementie. Er bestaat nog geen behandeling. Ook over de oorzaak van de ziekte is nog geen duidelijkheid.

Philip Scheltens, directeur van het Nederlandse VUmc Alzheimercentrum, heeft twijfels over de kwaliteit van de data die het videospelletje op zal leveren. "Je mist wezenlijke informatie zoals: heeft de speler alzheimer in de familie, wat is diens opleidingsniveau, is hij of zij van nature handig in navigeren of juist niet en in welk tempo worden mensen minder handig."

Het is niet de eerste keer dat wetenschappers de hulp inroepen van gamers. Sinds 2008 kunnen gamers in het spel Fold-it helpen met het driedimensionaal vouwen van eiwitstructuren. Computers doen er jaren over om dat uit te zoeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234