Donderdag 30/06/2022

Vluchtelingen

Gambiaanse mensensmokkelaar in Libië getuigt: "Ik ben geen crimineel, ik lever een dienst"

Paboy Saneh. Beeld RV Alhagie Manka
Paboy Saneh.Beeld RV Alhagie Manka

Hier kunt u lezen hoe Afrikaanse vluchtelingen niet om de Sahara heen kunnen in hun tocht naar Europa. Na de woestijn wacht het wettelloze Libië, waar Paboy Saneh (26), een Gambiaanse 'agent', landgenoten vervoert naar Italië.

Seada Nourhussen

"Ik weet dat ik als smokkelaar word gezien, maar ik ben een agent. Een coördinator. Ik zorg ervoor dat Gambianen via Libië veilig Italië halen. Geloof het of niet, maar niet één boot die ik de zee op heb gestuurd is in de problemen geraakt. Mijn landgenoten kunnen beter via mij naar Europa, dan via een Arabier die niets om hen geeft. Ik vertel de Libische chauffeurs om de migranten menselijk te behandelen en in Libië licht ik ze voor over wat ze kunnen verwachten op zee. Ik heb ook contact met hulporganisaties en de Italiaanse marine. Die geruchten over samenwerking zijn waar."

"De reis van Gambia naar Niger moeten de mensen zelf regelen. Dat kost zo'n 7.800 dalasi (156 euro, red.). Maar de bedragen die mensen aan smeergeld moeten betalen aan de autoriteiten in de landen die ze passeren, zijn hoger dan de reis zelf, zo'n 10.000 dalasi (200 euro, red.). Vanaf Niger hebben ze contact met mij. Het duurst is de tocht over zee, zo'n 35.000 dalasi (700 euro, red.)."

"Zelf wilde ik ook naar Europa. Ik probeerde zonder succes werk te vinden als verpleger. Dus stak ik de woestijn over naar Libië. Ik raakte bevriend met een Libiër die me overhaalde om voor hem te werken."

Ellende

"Ik ben geen crimineel, ik lever een dienst aan mijn landgenoten. Af en toe kom ik naar huis terug zoals nu, maar niemand kijkt me scheef aan. Als mensen krap bij kas zitten, schiet ik reizen voor en ik heb jongens die ontvoerd waren in Libië vrijgekocht namens families."

"Ik red het in Libië door mijn netwerk, maar het is geen goede plek voor ons. Door de verhalen van misbruik en de nieuwe president in Gambia heb ik nu minder Gambiaanse klanten. Sierra Leoners zijn nu in opkomst. Maar ik wil na twee jaar de overgang maken naar autotransport. Niet omdat de migranten niet meer lucratief zijn, maar omdat ik veel ellende heb gezien, mijn landgenoten worden mishandeld of sterven. En toch blijven ze komen."

"Daarom is de benadering van Europa niet slim. Als mensen willen gaan, gaan ze. En er wordt te veel verdiend aan migratie. Dat geldt ook voor mij. Als jongeren me vragen of ze moeten gaan, moedig ik hen niet aan. Maar ik hou ze ook niet tegen. Dit gaat echt niet zomaar stoppen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234