Maandag 25/01/2021

Onrust in Gambia

Gambia: van beloftevol toeristenparadijs naar explosieve dictatuur

Een bus op weg naar de luchthaven nadat gisteren de noodtoestand werd afgekondigd.Beeld REUTERS

Na jaren van dictatuur ging het de goede kant uit met Gambia en groeide het landje zelfs uit tot een beloftevolle toeristische bestemming. Maar nu de president zich vastklampt aan de macht en de buurlanden met een militaire interventie dreigen, slaan toeristen én Gambianen op de vlucht.

Misschien herinnert u ze nog: de paradijselijke foto's van allerlei BV's die rond de jaarwisseling in Gambia een nieuw paradijs hadden gevonden. Natalia, Tine Embrechts, Nathalie Meskens, Kobe Ilsen en Bart Peeters; allemaal trokken ze op vakantie naar het kleine Afrikaanse land met de prachtige stranden. Toeval was dat niet: nu Turkije en Egypte als problematische bestemmingen worden gezien, zoeken touroperatoren naar alternatieve reisaanbiedingen en het zonnige Gambia is op dat vlak een van de rijzende sterren.

Beeld AFP

Maar president Yaya Jammeh lijkt zijn eigen machtspositie en zijn (illegaal) economisch imperium belangrijker te vinden dan de toekomst van zijn land. Nadat hij op 1 december de verkiezingen had verloren tegen oppositieleider Adama Barrow verklaarde hij de uitslag ongeldig.

In principe had vandaag de inauguratie van Barrow moeten plaatsvinden, maar in plaats daarvan kondigde Jammeh voor minstens tien weken de noodtoestand af.

Wat doen Nigeria en Senegal?

Alle ogen zijn nu gericht op de politieke leiders van buurlanden als Nigeria en Senegal die al enkele weken een militaire interventie voorbereiden en naar verluidt in geen geval zullen toestaan dat Jammeh nog langer aanblijft. Die interventie zou gebeuren onder mandaat van de Ecowas, de regionale politieke en economische organisatie waarvan ook Gambia lid is.

Beeld rv

Volgens de Gambiaanse journalist Alagie Manneh zal de inauguratie van Barrow vandaag gewoon doorgaan in het Independence-stadion in de hoofdstad Banjul. “Ik verneem uit zeer betrouwbare bron dat Barrow door Nigeriaanse troepen naar het stadion begeleid zal worden. Het is maar de vraag of Jammeh de plechtigheid met geweld zal verhinderen. Duidelijk is dat het Gambiaanse leger zeer verdeeld is: veel militairen zijn niet meer bereid om voor Jammeh te vechten en willen een geweldloze transitie. In ieder geval wordt het vandaag een bijzonder spannende dag voor het land. Ik hou mijn hart vast.”

Mensen die het zich kunnen veroorloven zijn volgens Manneh naar Senegal gevlucht, anderen brachten hun vrouwen en kinderen in veiligheid op het platteland. “Daardoor is Banjul momenteel een spookstad. Maar in de rest van het land en zeker in de kuststreek gaat het leven gewoon verder. Er zijn wel militaire checkpoints maar de sfeer is er gemoedelijk, het is niet zo dat de soldaten zich vijandig opstellen.”

Dat de Ecowas-interventie er snel komt, lijdt geen twijfel, zegt Manneh. “Ecowas-diplomaten proberen Jammeh nu al enkele weken op andere gedachten te brengen; zonder resultaat. De tijd van diplomatie is voorbij, Ecowas kan niet anders dan militair tussenkomen.” Volgens de journalist hoeft deze interventie niet tot een bloedbad te leiden: “Het verdeelde Gambiaanse leger is geen partij voor de sterke Nigeriaanse en Senegalese troepen die onder meer over moderne jets beschikken.”

Harde hand

Jammeh kwam in 1994 aan de macht via een militaire staatsgreep. Al die jaren regeerde hij over zijn volk met harde hand: opposanten worden geïntimideerd, in de cel gesmeten of vermoord. De Gambiaanse economie bestuurt hij als zij eigen privé-bedrijf. De president wordt bovendien verdacht van illegale wapenhandel en leeft al jaren op gespannen voet met buurland Senegal omdat hij de seperatisten in de Senegalese regio Casamence bewapende.

Ook volgens Annelies D'Hulster die voor haar recente boek Nooit meer thuis lange tijd in Gambia verbleef, vluchten steeds meer Gambianen naar Senegal. “Verder zijn er veel mensen die de route naar Europa proberen. Het gaat om opposanten maar ook om burgers die bang zijn voor grootschalige rellen.” D'Hulster wijst er ook op dat steeds meer ministers naar Senegal uitwijken. “Het kabinet van Jammeh is leeg aan het lopen.”

Evacuatie

Europese touroperatoren zijn volop bezig met de evacuatie van Westerse toeristen. Onder andere Tui repatrieerde 225 Belgen uit Gambia. Tot 31 januari zijn alle Tui-vluchten naar Gambia afgelast. "Een spijtige evolutie voor de groeiende toeristische industrie in Gambia”, zegt Piet Demeyere van Tui. “Gambia is volop aan het uitgroeien tot een nieuwe vakantiebestemming. Het is nog geen absolute topper als Tenerife maar omwille van de aanvaardbare vliegtijd, het prijskaartje en de mooie stranden zat het land in de lift. Zolang het negatieve reisadvies geldt, zal de toeristische industrie tot stilstand komen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234