Vrijdag 30/07/2021

Gallopin maakt Franse droom waar

'Le jour de gloire est arrivé.' Marc Sergeant kan zijn geluk niet op: Tony Gallopin, een 26-jarige Fransman, rijdt op quatorze juillet voor Lotto-Belisol in het geel in de Tour. Een droom voor renner, ploeg en sponsor.

Geen idee of Marc Sergeant de knipoog naar het Franse nationale volkslied bewust maakte, maar vandaag is echt een gloriedag voor zijn ploeg. Een gele trui in de Tour, op de Franse nationale feestdag en gedragen door een jong Frans talent: veel beter wordt het niet. "Dit is een groot succes", zei Sergeant. "We gaan hiervan genieten. Zelfs al is het maar voor één dag."

De kans dat Gallopin zijn trui vanavond alweer kwijt is, is 99 procent. De etappe over de Petit Ballon, Platzerwasel, Chevrères en la Planche des Belles Filles is gewoon te zwaar. Maar dan nog: "Dit pakken ze ons niet meer af." Goed mogelijk trouwens dat het effect van deze ene gele trui nog jaren doorwerkt. Cosponsor Belisol, die hoopt op een doorbraak op de Franse markt, laat het van deze Tour afhangen of de investering in de ploeg wordt verdergezet. "Ik zal mijn gsm maar goed in de gaten houden", grijnsde Sergeant.

Kinderdroom

De lach op het gezicht van Tony Gallopin was nog een stuk groter. "Mijn kinderdroom komt uit", vertelde hij. "Ik rijd op 14 juli in het geel. De rit wordt ongelooflijk, ik had me geen mooiere dag kunnen inbeelden. Als het kon, had ik wel een andere etappe gekozen. Het wordt echt heel lastig: la Planche des Belles Filles wordt verschrikkelijk."

Bij de ploeg zullen ze handen te kort komen om zowel het feestvarken als de klassementsman in de best mogelijke positie naar de slotklim te loodsen. "We moeten eerlijk zijn", zei Sergeant. "Na de opgave van Bart De Clercq hebben we niet veel werkpaarden meer. Maar we gaan ons beste beentje voorzetten. Ja, we gaan mee kopwerk doen. We moeten een effort doen. We hebben nu de gele trui, die moeten we dan toch tonen?"

Zeer zeker, maar dreigt dat de slaagkansen van Jurgen Van den Broeck niet te hypothekeren? Gallopin is zijn beste man als het bergop gaat, maar als die voor eigen rekening rijdt, wordt het voor de gehavende Van den Broeck extra moeilijk om voorin te overleven. Sergeant ziet dat anders. "Vrijdag is oud-renner Jean-Louis Gauthier overleden. Ik herinner me dat hij destijds als geletruidrager een wiel heeft afgestaan aan zijn kopman Joop Zoetemelk. Niet dat wij in dezelfde situatie zitten, maar ik bedoel maar: het is mogelijk."

Gallopin is een echte teamspeler, weet Sergeant, en omgekeerd gunt Van den Broeck hem dit succes. "Tony heeft al heel hard gewerkt voor Jurgen. In de kasseirit heeft hij nog 25 kilometer à bloc op kop gereden om hem voorin te houden. Dat wordt niet snel vergeten."

Ploegleider Herman Frison meent dat de zaken eigenlijk heel simpel liggen. De rit van vandaag is zo lastig dat niet de teamorders, maar de benen zullen beslissen wat er gebeurt. "We moeten realistisch zijn", zei hij. "Gallopin overleeft de finale straks niet, het is gewoon te zwaar. En er zijn veel betere klimmers dan hij. We moeten niet dagdromen. Wat we nu hebben, is al heel mooi."

Gallopin lijkt het daarmee eens. Hij vraagt niet om de verhoudingen van voor de Tour vandaag drastisch om te gooien. "Ik ga mijn best doen om de trui te behouden, maar we hebben ook Van den Broeck in de ploeg", vertelde hij op zijn persconferentie. "Jurgen blijft onze kopman. Ik ben trouwens zeker dat hij met de besten zal meedoen."

Afwachten of die voorspelling uitkomt, maar zichzelf schatte hij in ieder geval goed in. Volgens Jürgen Roelandts kon Gallopin de voorbije week niet zwijgen over de rit van gisteren. De Vogezen zijn zijn geliefde trainingsterrein en iedereen binnen de ploeg wist dat hij hier een plan had. "Toen ik 's avonds mijn ronde deed op de kamers, zei hij al dat hij geel ging pakken", vertelde ploegdokter Jan Mathieu. "Hij was heel zeker van zijn stuk." Sergeant: "Dit zat al dagen in zijn hoofd."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234