Zondag 20/09/2020

SpanjeReportage

Galiciërs beleven tweede lockdown: ‘Mensen dachten dat we onschendbaar waren’

Het strand van Rapadoira de Foz, bij Lugo, afgelopen zondag: vlak voor de regio weer op slot ging. Beeld AP

In de Spaanse noordwestelijke regio Galicië zijn sinds zondag opnieuw 70.000 mensen in lockdown, uit angst voor een nieuwe uitbraak van het coronavirus. Wat doet dat met de inwoners, en de toeristen die achterbleven? 

“Wat we doen als we straks niet meer verder kunnen? Wel, we hebben een vriend die begrafenisondernemer is, die woont in het gebied dat afgesloten is. We hebben afgesproken dat hij ons komt ophalen met een lijkwagen. En dan denken we dat we diep in de nacht de grens naar Galicië wel overkomen.”

Luis Serrano en Julián Aina (beiden 46) barsten in lachen uit. Grapje!

Toch stelt de afsluiting van A Mariña, een gebied met zeventigduizend inwoners aan de noordkust van Galicië, de twee vrienden voor een serieus probleem. Ze zijn sinds een paar dagen onderweg over de Camino de Santiago, de eeuwenoude pelgrimsroute die naar Santiago de Compostela voert. Nog een paar kilometer, dan staan ze aan de grens van een regio waar op dit moment niemand in of uit mag. Alleen voor noodzakelijke verplaatsingen wordt een uitzondering gemaakt. Op die manier proberen de autoriteiten een nieuwe corona-uitbraak in te dammen.

“We weten nog niet hoe we het gaan oplossen”, bekent Serrano, die net als zijn vriend een enorme pelgrimsrugzak draagt. “Als we worden betrapt terwijl we de brug naar Galicië over lopen, kunnen we een forse boete krijgen. We denken er nu over om een paar etappes over te slaan, en de bus te nemen naar de overkant van A Mariña. Erdoorheen reizen mag namelijk wel.”

De pelgrims, afkomstig uit het oosten van Spanje, zijn lang niet de enige vakantiegangers die werden overvallen door de plotselinge afsluiting van de kuststrook. In het plaatsje Ribadeo, dat net binnen het getroffen gebied ligt, vertellen hoteleigenaars hoe hun gasten zondag halsoverkop hun koffers pakten en wegvluchtten. Ze hadden tot twaalf uur ’s nachts om het gebied te verlaten. Blijven mocht ook, maar dan wel gedurende de hele duur van de afsluiting, vijf dagen lang.

Overal in Spanje steekt het coronavirus weer de kop op, sinds de regering op 21 juni de ‘nieuwe normaliteit’ liet ingaan – een beslissing die sneller werd genomen dan eerder gepland, in de hoop dat zo het toerisme weer op gang zou komen.

De uitbraak in A Mariña is met 131 gevallen en 7 ziekenhuisopnames een van de grotere. Het virus heeft zich vooral verspreid in de cafés rond de vissershaven van Burela, waar volgens de Galicische regiopresident Alberto Núñez Feijóo “in twee of drie bars haast alle obers besmet waren”. Tijdens de feesten van San Juan, eind juni, zou het virus er vervolgens razendsnel zijn rondgegaan.

Petanque

Misschien nog zorgwekkender is de uitbraak in een ander deel van Spanje, in Lleida (Catalonië). Daar raakten al meer dan 500 mensen besmet. Het ziekenhuis van Lleida moest een veldhospitaal opzetten om de toestroom van Covid-19-patiënten te verwerken. Volgens Spaanse media heeft het virus zich onder andere verspreid onder migranten, die in de regio rond Lleida in slechte omstandigheden dicht op elkaar leven. Ze worden aangetrokken door het seizoenswerk, vooral om vruchten als appels, perziken en kersen te plukken.

Ondertussen is er in Ribadeo, in Galicië, geen toerist meer te bekennen. “Tijdens andere zomers stond de rij tot aan de deur”, vertelt Begoña García (41), die werkt in het informatiepunt voor toeristen. Ook in de weken hiervoor had ze trouwens weinig te klagen. “Het ging veel beter dan we hadden verwacht in maart of april”, zegt ze. “Een vakantie in Galicië past bij de nieuwe normaliteit: hier kom je vooral voor het strand en de natuur. Bovendien bleef Galicië grotendeels vrij van Covid-19 tijdens deze lente.”

Op het plein tegenover het informatiepunt komt de enige activiteit nu van een groepje ouderen dat bezig is met een potje petanque. “Het is goed dat we nu ook een beetje angst krijgen voor het virus”, vindt Carmen García Pulpeiro (65), de enige vrouw in het gezelschap. “We hadden hier zo weinig ziektegevallen dat mensen dachten dat we onschendbaar waren. Nu weet iedereen dat ook wij moeten oppassen.” De petanqueclubleden pasten hun gedrag aan. Terwijl vorige week de mondkapjes nog onder de kinnen hingen, zijn ze nu weer netjes voor de monden geplaatst.

Komende zondag zijn er regionale verkiezingen in Galicië. De grote man hier is Alberto Núñez Feijóo; de naam van zijn partij is op de verkiezingsaffiches zo klein afgedrukt dat hij voor zijn verouderde kiezersschare nauwelijks te lezen zal zijn. Maar kunnen de verkiezingen wel doorgaan, nu sommigen misschien bang zijn om de drukte van de stemlokalen op te zoeken? “Zeker wel”, zegt García Pulpeiro. “We houden hier van Feijóo, hij bestuurt Galicië al jaren zo kundig. Ik twijfel er niet over dat mensen naar de stembus komen.”

Geluk

Tien kilometer naar het westen ligt de grote toeristische trekpleister van dit kustgebied: de Playa de As Catedrais, oftewel het Strand van de Kathedralen. De gelaagde rotsformaties die hier oprijzen uit het strand vormen als het ware enorme boogvensters, die een doorkijkje geven op de golven die onophoudelijk op de kust afrollen vanuit de Atlantische Oceaan.

Hier, dat spreekt voor zich, zijn de toeristen te vinden die ervoor kozen om te blijven in A Mariña. Een bijkomend voordeel: ze hoeven het strand, na de kathedraal van Santiago de Compostela de meest bezochte attractie van Galicië, maar met weinig anderen te delen.

Playa de As CatedraisBeeld EPA

“Uiteindelijk hebben we geluk,” zegt David Abarca (35), “want van drukte is nu geen sprake.” De Madrileen is hier met zijn vrouw en dochtertje van zeven maanden op vakantie. “Na de traumatische situatie in Madrid zijn we hier niet zo bang”, relativeert hij. “En met een baby erbij zijn bars en restaurants toch niet aan ons besteed.”

Ondertussen wacht Fernando Pérez (55), van herberg Viruxe in Ribadeo, vergeefs op pelgrims. Hij woont vlak langs de pelgrimsroute, en besloot de benedenverdieping van zijn huis vorig jaar in te richten met stapelbedden. Aan de wand van de receptie hing hij begin dit jaar een enorme kaart. De bedoeling was dat daarop prikkers zouden komen in alle landen van herkomst van de pelgrims. “Met uitzondering van de Arabische landen en Afrika komt hier de hele wereld voorbij”, zegt Pérez.

Hij was er klaar voor: aan de muur bevestigde hij her en der potten met handgel, en de bovenste bedden maakte hij ontoegankelijk met rood-wit lint. Maar het mocht niet baten. De laatste dagen is hij vooral bezig geweest met het uitgommen van reserveringen. En de kaart? Daarop is nog geen enkele prikker verschenen, want alle pelgrims kwamen tot nu toe uit Spanje zelf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234