Dinsdag 20/04/2021

NieuwsVaccins

Gaf AstraZeneca het VK voorrang? Het zou alleszins niet mogen

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Heeft AstraZeneca het VK voorrang gegeven bij de levering van vaccins? Op basis van de contracten zou dat alleszins niet mogen. Dat blijkt nu CNN ook het Britse contract in handen heeft gekregen.

De EU bekeek het Brits-Zweedse bedrijf in januari met een scheef oog. AstraZeneca moest toen aan de EU toegeven dat er tegen maart enkele tientallen miljoenen doses minder geleverd zouden worden dan aanvankelijk beloofd. Toch leken de leveringen aan het Verenigd Koninkrijk gewoon door te gaan.

De Europese Commissie voelde zich vorige maand belazerd door het farmabedrijf en eiste ook dat bedrijven die in de EU vaccins produceren de EU op de hoogte moeten brengen, als ze die naar derde landen exporteren. Door kritiek op de EU voor de trage gang van de vaccinaties, publiceerde Europa ook het contract dat het met de vaccinmaker had afgesloten.

De Britten wilden hun contract eerst niet vrijgeven. Maar na een verzoek op basis van een wet op de openbaarheid van bestuur, is het de Amerikaanse omroep CNN dan toch gelukt om het contract vast te krijgen. Blijkbaar stond het zelfs heel die tijd al online, maar dan op een moeilijk te vinden plek op een overheidswebsite.

‘Best effort’

Vorige maand zei Pascal Soriot, de CEO van AstraZeneca tegen de Italiaanse krant La Repubblica dat het contract tussen het farmabedrijf en de EU gebaseerd was op een ‘best effort’. Het bedrijf zou pas kunnen leveren naarmate dat de productie van de vaccins dat toeliet. Ook voor de leveringen aan het VK is ‘best effort’ het gebruikte principe, zo toont het pas vrijgegeven document. Voor elke levering moet het bedrijf wel 30 dagen van tevoren aan de Britse overheid meegeven wanneer de vaccins er precies aankomen.

Is er dan geen verschil? Mogelijk wel. De CEO van AstraZeneca zei ook tegen La Repubblica dat het bedrijf de leveringen aan het VK als prioritair beschouwt. Dat komt, zei hij, omdat het VK ook eerder een overeenkomst met AstraZeneca had afgesloten dan de EU.

Maar uit de documenten blijkt nu dat het Britse contract gedateerd is op 28 augustus: een dag later dan het contract van de EU. Dus zouden de Britten volgens de documenten niet eerst zijn. Volgens advocatenfirma Edwin Coe, die de contracten voor CNN bekeken heeft, is zo’n voorrangsregeling op basis van die documenten niet mogelijk. De EU heeft zich in de contracten dus niet laten rollen. “Ze kunnen niet zeggen tegen de EU dat ze niet gaan leveren, omdat het VK voorrang krijgt”, zegt hij.

AstraZeneca weigerde commentaar aan CNN. Ook een woordvoerder van de Europese Commissie wilde er niet echt op ingaan. “De ‘best effort’-clausule staat in ons contract omdat het vaccin toen nog niet volledig ontwikkeld noch goedgekeurd was”, zegt hij. “Ondertussen is dat wel zo en zijn er duidelijke afspraken over hoeveel vaccins AstraZeneca in december moest leveren en hoeveel het er in de volgende kwartalen moeten zijn.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234