Woensdag 08/12/2021

Gaëtan Englebert: 'Club Brugge was mijn eerste keus'

Koppositie Racing Genk staat onder vuur tegen gemotiveerde provinciegenoot Sint-Truiden

BRUSSEL.

EIGEN BERICHTGEVING

Rond het oefenveld van STVV, dat meer de aanblik heeft van een woestijnvlakte dan van een groene grasmat, staan woensdagmiddag welgeteld vijf supporters. Onder hen uiteraard bestuurslid Jef Cleeren. De gewezen burgemeester van de fruitgemeente is tevreden over het lopende seizoen. Zijn ploeg staat gebeiteld in het eerste kolommetje van de ranglijst en speelt de finale van de Nissan-cup. "En als we de Intertoto halen, zullen we meedoen", spreekt Cleeren het gerucht tegen dat Sint-Truiden aan een forfait denkt. "We krijgen twee miljoen frank en de reiskosten worden betaald. We zullen de last van een verstoorde voorbereiding er dan graag bijnemen."

Zorgen voor later evenwel, want deze week staat alles in het teken van de Limburgse schok. STVV moet op bezoek naar Genk. Gaan de Kanaries een pad in de Genkse titelkorf zetten? Cleeren aarzelt: "We beseffen dat een landstitel voor Genk een goede zaak is voor het Limburgse voetbal. De rivaliteit kan je echter niet wegcijferen. We gaan met 4.000 Truienaars naar Genk. En eens onze spelers op het veld staan, gaan ze hun vel duur verkopen."

Na drie seizoenen sappelen in de middelmaat, telt de Haspengouwse club weer een beetje mee in het vaderlandse voetbal. Niet zonder stijlbreuk. Alles begon bij voormalig trainer Barry Hulshoff in juli 1997. De vroegere Oranje-vedette zorgde niet alleen voor een betere professionele organisatie, ook voetballend veranderde de huisstijl. Gedaan met het 'rechttoe-rechtaan-voetbal', waarbij de bal met snelle halen en zonder omwegen richting doel van de tegenstander moest. In het moderne voetbal had volgens Hulshoff die tactiek afgedaan. Hij koos voor een constructieve opbouw vanuit de verdediging. Een lijn die opvolger Poll Peters doortrok. Dat vroeg om een nieuw type speler, van wie onder meer Gaëtan Englebert (22) een exponent is. STVV kocht de fijnbesnaarde middenvelder bijna twee jaar geleden weg bij Tilleur Luik voor zeseneenhalf miljoen frank.

Een schot in de roos, want Englebert miste sinds zijn overgang nog geen enkele competitiematch en speelde zich in de belangstelling. En net als Marc Wilmots en Peter Vanhoudt verlaat ook Englebert de provincieploeg. Het Luikse talent trekt volgend seizoen naar Club Brugge. Een sportieve aderlating voor geel-blauw, al staat daar een kokette transfersom van vijftig miljoen frank (1,24 miljoen euro) tegenover, voor een bepaald percentage te delen met zijn stamclub Tilleur Luik. De vroegere jeugdinternational bevestigt dat gedurende zijn kortstondig verblijf op Staaien een andere wind woei.

Englebert: "Het was vooral Barry Hulshoff die de professionalisering van de club op gang trok. Hij bracht zijn ervaringen uit zijn Ajax-periode mee en schakelde over op dagtrainingen. Een hele omwenteling. De omschakeling naar het profregime gebeurde misschien in een iets te snel tempo. Dat riep ook weerstand op. Sommige jongens hadden last met de verhoging van het trainingsvolume van vier naar zeven trainingen. Ik blijf er evenwel bij dat Hulshoff de juiste keuze maakte. Ook de speelstijl wijzigde. Barry leerde St.-Truiden voetballen: combineren, niet zomaar lukraak de bal naar voor trappen. Jammer genoeg waren er communicatieproblemen met het bestuur en kwam het tot een breuk."

Opvolger Poll Peters zette de lijn door.

"Inderdaad, met dit voordeel dat hij hier al jaren rondloopt. Hij kent zowat de geplogenheden binnen de club. Hij kan bepaalde zaken beter aankaarten. Wat de spelstijl betreft, legt hij ongeveer dezelfde klemtonen, maar tactisch stelt hij vaker zijn ploeg in op de tegenstander."

St.-Truiden kan tevreden terugblikken op dit seizoen. Toch vinden ze hier dat de club niet de belangstelling kreeg die ze verdiende.

"Klopt. We stonden op een bepaald moment vierde. En toch ging alle aandacht naar Westerlo en Lokeren. Ook toen we de kwartfinale van de beker speelden was de respons in de media maar lauwtjes. De journalisten hebben St.-Truiden blijkbaar nog niet ontdekt. Behalve die van Het Belang van Limburg zie je er hier niet veel. De club zit schijnbaar in een isolement."

Jij ontsnapte evenwel niet aan de interesse van topclubs. Anderlecht, GBA en Club Brugge stonden in de rij. GBA trok zich terug bij het opbod. Uiteindelijk kreeg Club de voorkeur.

"Club heeft een uitstraling, is kampioen en een topper in België. De club staat ook bekend om zijn goede ambiance in de spelersgroep. Ik ken Eric Deflandre vrij goed. Van hem kan ik het weten. En Anderlecht? Daar spelen is de droom van elke voetballer. Maar is het niet een ploeg van vedetten? Er zijn al voorbeelden genoeg van jonge spelers die het er aartsmoeilijk kregen om door te breken. Eerlijk gezegd: Club was mijn eerste keus."

Verwacht je meteen een basisplaats?

"Ik heb getekend voor vijf jaar. Tijd genoeg dus om te acclimatiseren. Uiteraard blijft het eerste doel een plaatsje veroveren. Op welke positie? Dat weet ik nog niet. Allicht niet als verdedigende middenvelder, begaan met de recuperatie van de bal. Liever iets meer naar voren, centraal op het middenveld."

Op de scoutingfiche van Englebert staat: intelligent (hoger diploma boekhouden, TM), technisch onderlegd, groot loopvermogen en vrij snel. Wat kan er nog verbeterd worden?

"Wat harder worden. En daar heeft Rafaël Quaranta me bij Tilleur-Luik al op gewezen. Rafaël trainde me al bij de jeugd. Om me sterker te maken liet hij me meermaals als verdediger opdraven. Hij heeft me alles geleerd. Rafaël is tactisch een kraan, ook een karakterkerel. Die eigenschappen heeft hij op mij overgebracht. Ik blijf hem eeuwig dankbaar."

Bij het Vlaamse publiek ben je vooral bekend om je schitterend doelpunt tegen Lommel. Met een 40-meterlob vloerde je Nijs.

"Daar moet je wat geluk mee hebben, niet? Ik zag de keeper uit zijn doel staan. Intuïtief legde ik aan en prijs. Dat de kijkers van VTM uiteindelijk die goal uitriepen tot 'het doelpunt van het jaar', zorgde voor een leuke verrassing."

Zaterdag mogen jullie voor de tweede keer in elf dagen naar Genk. De Truiense fans, maar ook die van Club Brugge, zullen het appreciëren als jullie Genk een loer draaien.

"Ik ben afkomstig uit de Luikse regio en wist niet dat de fans hier zo fanatiek zijn. Ook tegenover de eigen spelers. Ze kunnen dik achter je staan, maar twee minuten later schelden ze je verrot. En die rivaliteit met Genk is reëel. Voor hen alleen al moeten we proberen te winnen. We zijn evenmin vergeten dat ze ons in eigen huis in de kwartfinales van de Beker uitschakelden na een ongelukkige own-goal van Dirk Van Oekelen. Intussen kregen we al een kleine revanche door Genk op zijn terrein uit de Ligabeker te wippen via de strafschoppen. Maar dat is niet genoeg. Jammer dat Filip Fiers er niet bij zal zijn door een gele schorsing. Met zijn vijftien doelpunten is hij dit seizoen al van goudwaarde geweest."

Jullie vertrekken nu, na de woensdagtraining, met zijn allen naar de kapper. De haren worden geblondeerd. Zaterdag staan er elf Kanaries met witte koppen aan de aftrap. Vind je dat niet onnozel? Origineel is het al evenmin...

"Oh, dat initiatief is het gevolg van een weddenschap. In deze groep heerst er dit seizoen veel vriendschap en ambiance. Op een blauwe maandag spraken we af ons haar blond te verven als we 50 punten haalden. Het is zover en wie a zegt, moet b zeggen. Zeker als je de ambiance in de groep uitstekend wil houden. Niemand mag ons dat kwalijk nemen."

Toni Merckx

'Sint-Truiden zit schijnbaar in een isolement'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234