Zondag 04/12/2022

Gabriel Batistuta bezorgt Argentinië eerste zege

WK-topfavoriet wint van Nigeria

Brussel

Van onze medewerker

Argentinië, een van de topfavorieten, is zijn WK-campagne gestart met een zege tegen Nigeria. Via een stevig geheel en heel wat technisch vernuft hield het de nul op het bord. Eén doelpunt van een levensgevaarlijke spits deed de rest. Zijn naam? Gabriel Batistuta.

Batistuta deed gisterochtend (Belgische tijd) zijn bijnaam 'Batigoal' alle eer aan. In de Italiaanse Serie A scoort de Argentijnse speler van AS Roma aan de lopende band. En op een eindronde van een WK staat de teller sinds zondag op tien stuks. Daarmee sluipt Batistuta de top-vijf aller tijden binnen - op één staat Gerd Müller met 14 treffers. Interessant om weten: van al zijn 'concurrenten' is Batigoal de enige nog actieve speler.

Zijn trefkracht zal Argentinië wellicht nog goed van pas komen. Batistuta en co zitten in groep H, de zogenaamde 'groep des doods'. Met Nigeria is alvast één klip omzeild, de andere kapers op de kust heten Engeland en Zweden. "We zitten in een heel moeilijke groep", beseft kapitein Juan Sebastian Veron. "De eerste hindernis was Nigeria en die hebben we goed genomen. Maar we hebben nog een lange weg te gaan. Ons spel moet nu dag na dag verbeteren." Gevraagd of Argentinië nu nog wat steviger in de favorietenzetel zit, antwoordt Veron ontwijkend: "Neen, we hebben nog zes wedstrijden voor de boeg."

Zowel Veron als Batistuta werden op het einde vervangen. "Omdat ze wat last leken te hebben van de warmte", legde bondscoach Marcelo Bielsa uit. "Het was tijd voor fris bloed". Bielsa toonde zich een tevreden man na de overwinning op Nigeria. "Onze prestatie krijgt van mij een voldoende. Ik ben tevreden ook al kon het een grotere zege zijn. Het niveau van de spelers was goed. Ze zitten zowel individueel als collectief dicht bij hun beste vorm".

De Nigeriaanse bondscoach Adegboye Onigbinde was tevreden met de prestatie, maar beseft dat zijn ploeg voor een moeilijke opdracht staat: "We hebben de aanvallen van een erg offensief Argentinië goed opgevangen maar waren zelf niet trefzeker genoeg. We gaan het trainingsritme nog wat opdrijven. We moeten de twee volgende wedstrijden immers winnen om in competitie te blijven".

Dat de Argentijnen talent te koop hebben, bewijst de reservenbank. Kily Gonzalez, bijvoorbeeld, was 'maar' invaller. Ook Hernan Crespo mocht maar enkele minuten opdraven. "We wisten allemaal dat Argentinië een heel grote ploeg is", zei Jay-Jay Okocha, de kapitein van Nigeria. "Ik denk echt dat we tegen deze ploeg niet beter konden. We hebben een heel nieuwe ploeg en het was onze eerste belangrijke partij. We moeten ons niet schamen voor deze nederlaag. Het schaadt ons vertrouwen niet."

De eerstvolgende wedstrijd voor de Argentijnen is die tegen Engeland. Wie aan die confrontatie denkt, haalt de Falkland-oorlog voor de geest. En - louter sportief - het natrappen van David Beckham (WK 1998) of de listige Diego Maradona en de Hand van God (WK 1986). "Argentinië-Engeland? Een klassieker", meent Juan Veron. "Ik vind het alleen spijtig dat we zo vroeg 'smiddags in die warmte moeten spelen. De toeschouwers zouden betere wedstrijden zien als we later op de dag zouden spelen". (MS)

Jay-Jay Okocha: 'Ik denk echt dat we tegen deze ploeg niet beter konden'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234