Donderdag 04/03/2021

"Gaatje op palmares opvullen met enige trui die ik vorig jaar miste"

null Beeld TDW
Beeld TDW

Wout van Aert of Mathieu van der Poel? De topfavorieten voor het EK veldrijden in het Franse Pontchâteau zijn dezelfde als de voorbije crossen. Van der Poel won het laatste duel in Valkenburg, Van Aert denkt dat hij morgen kan terugslaan. "Dit is een plezant rondje", zei Van Aert aan onze man ter plaatse.

Lente

Petje op het hoofd, witte tennissloffen aan de voeten, een losse joggingbroek om de lenden en een grote glimlach op het gezicht: Wout van Aert mag dan wel beweren dat hij "gezonde stress" voelt voor het EK cross van zondagnamiddag, hij ziet er voorlopig nog bijzonder ontspannen uit. Dat kan met het weer te maken hebben. In Ponchâteau lijkt het wel lente: 17 graden en zonnig, daar wordt een mens automatisch vrolijk van.

Korte wegtraining
Of komen de kriebels toch elders vandaan? Van de lokale omloop bijvoorbeeld? Van Aert reed deze middag zijn eerste rondjes op het parcours in Pontchâteau en dat beviel hem uitstekend. "Leuk parcours", was zijn eerste reactie. De wereldkampioen was zo in zijn sas dat hij besliste om na de verkenning nog een korte wegtraining in te lassen. Samen met ploegmaat Tim Merlier deed hij een klein uurtje extra.

Kracht
"Plezant", grijnst Van Aert na een verkwikkende douche in zijn vertrouwde mobilhome. Haast om terug te keren naar het rennershotel heeft hij niet. Of hij even kan uitleggen waarom hij zo enthousiast is? "Natuurlijk". "Een parcours als dit heb je niet in België", zegt Van Aert. "De weg is overal breed en de bochten zijn wijd, waardoor je ze snel kan nemen. Bij ons leggen ze overal haakse bochten, waardoor je steeds moet remmen en bijna vanuit stilstand moet herbeginnen. Hier kan je blijven rijden. Doordat het steeds glooit, moet je wel blijven trappen. Bergaf moet je bijtrappen en bergop is het duwen. Op dit parcours kan je je kracht kwijt."

En daar heeft Van Aert er veel van, dat is geweten. Lange egale inspanningen: dat doet hij het liefst en dat kan hij het best. "Ik hoor hier en daar zeggen dat je op dit parcours moeilijk het verschil kan maken, maar dat weet ik zo niet. Die lange oplopende strook vlak voor de finish gaan we toch voelen. Niet van de eerste ronde, maar wel op het einde."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld TDW
Beeld TDW
null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Albert verwacht spurt elitegroep

Niels Albert, zijn ploegleider, is het voor een keer niet eens met zijn poulain. Volgens hem zal het niet volstaan om voor grote afscheiding te zorgen. "Ik denk dat dit EK weleens op een sprint zou kunnen eindigen", zegt hij. "Niet met twintig man, maar wel met vijf of zes."

"Laatste kwart cruciaal"
Van Aert haalt de schouders op. "Dan is het maar zo. Maar dan zal het wel een héél lang gerekte sprint zijn." In zijn gedachten overloopt de Kempenaar nog een keer het rondje. "Het laatste kwart van de omloop is cruciaal", besluit hij. Behalve die laatste zware strook ligt daar ook een nijdige knik en er liggen balken, waar Van der Poel zijn voordeel zou kunnen doen. Maar Van Aert heeft geen schrik. "Het is een mooie omloop die ons allebei moet liggen."

Eerste grote doel
En wie trekt dan aan het langste eind? Van Aert begint opnieuw te lachen. "De jongste weken heeft Mathieu vaker gewonnen. In principe heeft hij dus een streepje voor." Maar dat lijkt hij zelf niet te geloven. Van Aert verkeert in topvorm. Hij heeft niet voor niks gepiekt naar dit eerste grote doel van zijn seizoen. "Ik voel me goed en ben hier klaar voor", zegt hij.

Die paar rondjes op het parcours maakten wat ons betreft veel duidelijk. De wereldkampioen passeerde telkens net dat tikkeltje soepeler en sneller dan zijn teamgenoten. Waar Merlier - "Het is hier lastig!" - en Michael Vanthourenhout zaten te puffen op een stuk vals plat, zwaaide hij vriendelijk naar ons. Terwijl de kaken van Kevin Pauwels rood aanliepen, bleef zijn aangezicht onveranderd.

Of het de aankondiging is van een eerste Europese titel bij de profs, weten we niet. We weten alleen dat Van Aert graag dat wit-blauwe shirt aan zijn collectie zou toevoegen. "Het is de enige trui die ik vorig jaar gemist heb", zegt hij. "Het is niet dat ik met revanchegevoelens zit, maar ik was vorig jaar wel ontgoocheld met mijn tweede plaats. Vandaag is dat al lang verteerd, maar ik zou dat gaatje in mijn palmares wel graag opvullen."

null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
null Beeld TDW
Beeld TDW
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234