Donderdag 17/10/2019

Gaat deze burgemeester (93) voor z'n twintigste termijn in Florida?

Jonh Land, burgemeester van Apopka Florida Beeld screenshot

Drankverkoop op zondag, een delicate kwestie in het dorpje Apopka in Florida, kan burgemeester John Land zijn twintigste termijn kosten. Twintigste termijn?! Dat leest u goed. De laatste keer dat de 93-jarige burgemeester verloor was in 1967. Vandaag zijn de verkiezingen.

Bij verkiezingen vorige maand werd Land verslagen door Joe Kilsheimer (56), een voormalige journalist die vindt dat de stad stil is blijven staan. Kilsheimer haalde alleen niet de benodigde 50 procent van de stemmen, vandaar dat vandaag een tweede stemronde wordt gehouden.

Na zijn ontslag uit het leger na de Tweede Wereldoorlog werd Land in 1949 voor het eerste burgemeester van het dorpje Apopka, toen nog een klein boerendorpje met zo'n 2.200 inwoners en een budget van slechts 31.000 dollar. Inmiddels is het stadje uitgegroeid tot tweede stad van Orange County met 45.000 inwoners en een begroting van 66 miljoen dollar. Een voorbeeld van mijn effectieve leiderschap, aldus Land tegen Reuters.

Lang genoeg
In 1967 verloor Land de verkiezingen omdat de inwoners van Apopka vonden dat hij lang genoeg als burgervader had gediend, maar een termijn later kon hij de ambtsketen alweer omhangen om hem daarna niet meer af te doen.

Voor het eerst sinds twaalf jaar heeft Land nu weer een echte opponent. De strijd tussen de twee is de duurste politieke race ooit in de geschiedenis van het dorpje. Het campagnebudget van Land wordt geschat op zo'n 95.000 dollar, Kilsheimer zou volgens de Orlando Sentinal al 39.000 dollar geïnvesteerd hebben.

Land ontving in 2007 zijn laatste salaris en werkt sinds het begin van de crisis dat jaar voor niets. Ondanks het verlies in maart heeft Land er nog alle vertrouwen in. "Wat is beter, meer ervaring of minder ervaring? Die vraag is niet ingewikkeld", zei een optimistische Land in aanloop naar de verkiezingen.

 
Wat is beter, meer ervaring of minder ervaring? Die vraag is niet ingewikkeld
Burgemeester John Land
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234