Vrijdag 13/12/2019

G7

G7-landen: het is aan Trump om een handelsoorlog te voorkomen

Vertegenwoordigers van de G7 in het Canadese Whistler. Beeld REUTERS

De Verenigde Staten hebben nog enkele dagen de tijd om een handelsoorlog met hun bondgenoten te voorkomen. Dat zei de Franse minister van Financiën Bruno Le Maire na een bijeenkomst van ministers uit de zeven grootste industrielanden, de G7, in Canada.

"We hebben nog een paar dagen de tijd om de noodzakelijke stappen te zetten om een handelsoorlog tussen de EU en de VS te voorkomen, en om een handelsoorlog te voorkomen tussen G7-leden", zei Le Maire tegen verslaggevers. Hij zei dat het aan de Amerikaanse regering is om het conflict over de importheffingen te de-escaleren. "Het is aan de VS-regering om de juiste beslissingen te nemen, de plooien glad te strijken en de moeilijkheden te overwinnen."

Canada en de EU stapten allebei naar de Wereldhandelsorganisatie, nadat de VS de douanetarieven op staal en aluminium hadden verhoogd tot respectievelijk 25 en 10 procent. Ook Mexico is getroffen door de tarieven. Zowel Canada als de EU dreigden al met represailles.

Sterk verschil van mening

De ministers tikten in een slotverklaring de VS op de vingers. De Amerikaanse minister van Financiën Steven Mnuchin kreeg het verzoek de "unaniem gedeelde zorgen en teleurstelling" van de landen over te brengen. Le Maire sprak over een "gespannen en zware" bijeenkomst. "Ik zou zeggen dat het meer een G6 plus 1 was dan een G7."

Een dergelijk sterke onenigheid is ongewoon binnen de G7, een verbond van de zeven grootste economieën ter wereld. Daar maken naast de VS ook Canada, Frankrijk, Duitsland, Italië, Japan en Groot-Brittannië deel van uit. 

Als het aan president Donald Trump ligt, doen de VS echter geen water bij de wijn. "Als je al een handelstekort hebt van bijna 800 miljard dollar, dan kun je deze handelsoorlog niet meer verliezen. We zijn jarenlang afgezet door andere landen, het is tijd om onze hersenen te gebruiken", zo twitterde hij.

Escalatie of buigen voor druk

Welke kant deze confrontatie de komende dagen zal uitgaan, valt moeilijk te voorspellen, zegt docent Europese politiek Ferdi De Ville (UGent). "In principe kan alles nu. De ferme houding van de EU kan voor een verdere escalatie zorgen en vervolgens tot een echte handelsoorlog. Die term is naar mijn gevoel nu veel te snel gebruikt. Stel dat Trump reageert op de Europese tegenmaatregelen door ook de heffingen op auto's te verhogen, dan wordt het wel echt ernstig."

Maar evengoed kan het zijn dat Trump de heffingen op staal en aluminium nog terugdraait, denkt de specialist handelsbeleid. "De Amerikaanse bedrijven en ook de Republikeinse partij zijn helemaal niet gelukkig met de verhoogde heffingen. Als zij de druk op de president verhogen, valt niet uit te sluiten dat hij nog toegeeft", weegt De Ville de opties. "Waarschijnlijker is dat we ergens tussenin uitkomen en er een onderhandelde oplossing uit de bus valt."

Hoe dan ook zal Donald Trump zijn doel bereikt hebben, denkt De Ville. "Hij heeft zich sterk getoond voor zijn achterban. Zelfs wanneer hij straks moet toegeven, zullen zij onthouden: deze president vecht voor hen. En daar is het hem natuurlijk om te doen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234