Donderdag 05/08/2021

NieuwsEconomie

G7 bereikt ‘historisch akkoord’ tegen belastingontwijking multinationals

Zaterdagmiddag bereikten de zeven rijkste industrielanden (G7) een ‘historisch akkoord’ tegen belastingontwijking multinationals. Beeld AFP
Zaterdagmiddag bereikten de zeven rijkste industrielanden (G7) een ‘historisch akkoord’ tegen belastingontwijking multinationals.Beeld AFP

Het net rondom belastingontwijkende multinationals sluit zich. Vanmiddag bereikten de zeven rijkste industrielanden (G7) een akkoord over een minimale winstbelasting van 15 procent voor wereldwijd opererende bedrijven.

Het akkoord werd onmiddellijk als ‘historisch’ bestempeld door onder anderen Belgisch minister van Financiën Vincent Van Peteghem en zijn collega’s Scholz van Duitsland, Le Maire van Frankrijk en Sunak van het Verenigd Koninkrijk, de gastheer van de G7-vergadering die dit keer in Londen plaatsvond.

De EU, de G7, de G20 (de 20 grootste economieën) en de OESO praatten al jaren over het aanpakken van belastingontwijking door grote bedrijven. Landen wezen met de vinger naar elkaar vanwege het invoeren van steeds lagere winstbelastingtarieven (race to the bottom) en wachtten op elkaar om er iets aan te doen. Het G7-akkoord wordt gezien als een doorbraak en een begin.

“Dit is goed nieuws voor eerlijke belastingen en solidariteit en slecht nieuws voor belastingparadijzen”, aldus Scholz. Volgens zijn Amerikaanse collega Yellen beëindigt het akkoord de race naar steeds lagere winstbelastingen. “Ook multinationals en techbedrijven moeten een eerlijke bijdrage leveren. Dat is maar logisch”, zei minister Van Peteghem op Twitter.

Niet alleen zijn de de G7-landen (VS, Duitsland, Frankrijk, Italië, Verenigd Koninkrijk, Japan, Canada) het eens over een minimale winstbelasting van 15 procent, ook is er een verdeelsleutel vastgesteld waar de belasting moet worden betaald. Anders zouden sommige landen achter het net vissen.

Losse eindjes

Met het G7-akkoord is het wereldwijde minimumtarief voor winstbelasting nog geen feit. In juli moeten de G20-landen zich erachter scharen. Zij zullen ook nog een paar losse eindjes moeten afhechten, bijvoorbeeld over de definitie van winst.

Vervolgens wordt het akkoord beklonken in de OESO, de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling. Voor die tijd dienen de EU-landen op één lijn te zitten. Dat is geen eenvoudige klus met lidstaten zoals Ierland en Hongarije die een lagere winstbelasting kennen dan de voorgestelde 15 procent. Betrokken EU-ambtenaren verwachten dat het “nog enkele jaren” zal duren voordat het wereldwijde minimumtarief voor winstbelasting daadwerkelijk wordt geheven.

Dat neemt niet weg dat het G7-akkoord een doorbraak is. In de afgelopen jaren werd de aanpak van belastingontwijkende multinationals gehinderd door een verdeelde EU en een onwillige VS. De nieuwe Amerikaanse president Biden doorbrak de banvloek met het voorstel om multinationals 21 procent belasting over hun winst te laten betalen.

Dat percentage werd door verschillende landen (ook in de EU) te hoog geacht. In het akkoord wordt nu gesproken over minimaal 15 procent, landen mogen meer heffen. “Dit is een grote stap voorwaarts naar een ongekende wereldwijde hervorming van de winstbelasting”, zei Europees Commissaris Gentiloni (economie) na afloop van de G7-vergadering.

De VS eisen nu wel dat de digitaks in EU-landen als Frankrijk en Italië van tafel gaat. Die heffing treft vooral Amerikaanse bedrijven zoals Google en Apple. De Europese Commissie wil zo’n digitale belasting juist EU-breed invoeren. Niet alleen om winst af te romen van de techgiganten maar ook als nieuwe inkomstenbron voor de EU. Volgens de deze week opgerichte denktank EU Tax Observatory levert een winstbelasting van 15 procent de Europese schatkisten 50 miljard euro per jaar op.

De denktank wijst erop dat in 1985 de gemiddelde winstbelasting voor grote bedrijven nog 50 procent bedroeg, inmiddels is dat 21 procent - landen zoals Ierland zitten daar met 12,5 procent nog ver onder. De verschillen en de talloze mazen in nationale belastingwetten maken het eenvoudig voor multinationals om veel minder winstbelasting te betalen dan het midden- en kleinbedrijf.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234