Woensdag 15/07/2020

Economie

Fusie Ahold Delhaize dreigt mis te lopen door cultuurverschillen

Beeld BELGA

Opnieuw dreigt het mis te lopen met een grensoverschrijdende fusie. Moederconcern Ahold heeft de topman van supermarktketen Delhaize aan de kant geschoven. De Belg Denis Knoops krijgt de schuld van het feit dat Delhaize in ons land de prestaties van Albert Heijn in Nederland niet kan bijbenen. Knoops wordt met onmiddellijke ingang vervangen door de Fransman Xavier Piesvaux, die overkomt van Walmart in Canada.

Ahold fuseerde begin vorig jaar met Delhaize. Toen al werd gewezen op de grote cultuurverschillen tussen de supermarkten van Albert Heijn, die een grote flexibele schil kennen van goedkope scholieren en oproepkrachten, en die van Delhaize die veelal nog een vast werknemersbestand hebben van duurdere oudere mensen die ook zijn aangesloten bij vakbonden.

De Belgische supermarkten zijn daardoor minder concurrerend en verliezen sneller marktaandeel aan nieuwe discounters als Aldi en Lidl. Knoops had de moeilijke zo niet onmogelijke taak de cultuurverschillen te overbruggen door de Belgische werkcultuur in overeenstemming te brengen met die in Nederland. Hij probeerde in België meer zogenoemde 'jobstudenten' binnen te halen maar kwam daarbij in aanvaring met de vakbonden. Een plan voor een nieuw werkschema met meer flexibele uren stuitte op grote verzet van het eigen personeel. In Wallonië kwam het dit jaar al tot spontane stakingen waardoor winkels tijdelijk dichtgingen. Dit kostte Delhaize omzet.

Ahold-topman Dick Boer zou volgens Belgische media verscheidene gesprekken met Knoops hebben gehad over diens aanpak, waarover hij ontevreden was. Begin augustus bleek dat het marktaandeel en de winstgevendheid van Delhaize verder onder druk stonden. In de eigen supermarkten daalde de omzet met 4 procent.

Piesvaux moet het tij keren. Hij werkte in het verre verleden voor Delhaize. Maar hij was vooral succesvol in Roemenië waar hij tussen 2006 en 2015 vanuit bijna niets een keten van vijfhonderd winkels uit de grond stampte. Hij begint maandag al bij Delhaize. Ahold maakte vandaag ook bekend dat Wouter Kolk in het topbestuur van Ahold Delhaize zal worden benoemd. De Nederlander die nu werkt voor Albert Heijn zal verantwoordelijk worden voor alle lopende bedrijfsactiviteiten in Nederland en België.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234