Dinsdag 11/05/2021

Furby en tamagotchi zeuren weer om uw aandacht

Herinnert u zich de Furby nog, het pluchen diertje waartegen u een eigen taal moest brabbelen? Hij is terug, net als een aantal oude en nieuwe speeltjes die niet alleen de aandacht van hun eigenaars opeisen maar ook de verantwoordelijkheidszin aanwakkeren.

Brussel

Eigen berichtgeving

Ronald Meeus

Nauwelijks zeven jaar na de lancering van de eerste Furby vond de Amerikaanse speelgoedfabrikant Hasbro dat de tijd rijp was voor een revival. Hij staat daar niet alleen in: eerder dit jaar herlanceerde de Japanse producent Bandai zijn legendarische tamagotchi, en ook Nintendo springt binnenkort in het spel met Nintendogs, een spelletje op zijn DS-spelconsole waarbij de speler de verantwoordelijkheid krijgt over een paar puppy's, en die door ermee te spelen en hen voedsel te geven moet proberen op te voeden.

Ze komen in erg uiteenlopende vormen, maar ze hebben wel een paar dingen gemeen: ze simuleren intelligentie en emotie, en dingen daarmee naar de affectie van hun eigenaar. Revolutionair zijn ze niet meer, maar de nieuwe lichting is vooral technologisch beter geworden dan hun voorgangers. "Dankzij technologie gaven we de originele Furby meer persoonlijkheid", zei Brian Goldner, directeur bij de speelgoedafdeling van Hasbro, eergisteren bij de herlancering van de Furby in New York. "De Furby van vandaag is levendiger en heeft meer gevoel voor humor omdat de technologie zodanig is verbeterd."

Die technologische verbeteringen zorgen er ook voor dat de diertjes hun eigenaar efficiënter opvrijen. "Toen we dieren hebben gedomesticeerd, zijn ze ook een onderdeel geworden van onze emotionele huishouding", zegt Gust De Meyer, professor populaire cultuur aan de KU Leuven. "Sinds ergens in de negentiende eeuw vertaalde zich dat ook in speelgoed: er ontstonden 'vervangdieren' uit pluche of andere zachte materialen. Later kwamen de tekenfilm- en cyberdieren, maar die waren - net als de pluchen troeteldieren - niet 'levend'. Een speeltje als de Furby combineert die twee elementen: het is aaibaar én het leert bij, maar dat laatste gebeurt alleen maar als je het voldoende aandacht geeft."

Speelgoedjes als de Furby, de tamagotchi en de Aibo-robot zouden kinderen ook leren om verantwoordelijkheid te dragen voor een levend wezen, zeggen speelgoedmakers. "Bij de tamagotchi ging dat volgens velen te ver", vervolgt De Meyer. "Er kwam bijvoorbeeld de vraag of het wel nodig is om kinderen op jonge leeftijd op te zadelen met verantwoordelijkheid. Maar speelgoed is een voorbereiding op het volwassen leven; het creëert een soort wereld in het klein. Wat dat betreft zit een Furby ergens in het midden: de kinderen krijgen er verantwoordelijkheidszin door maar het blijft een stuk speelgoed. De factor verantwoordelijkheid speelde in extreme mate mee bij de tamagotchi, waarbij het kind besliste over leven en dood. Maar ook daar kun je het relativeren: het was een diertje op een scherm, dus zowel de aaibaarheid als het realisme waren minder aanwezig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234