Zaterdag 06/06/2020

FuckUp Night in Brussel: zijn er losers in de zaal?

Een professionele mislukking moet zowat ieders grootste nachtmerrie zijn. Toch bestaat er geen betere leerschool dan een gedurfde analyse van een gefaald project of bedrijf. Met die boodschap verovert het concept FuckUp Nights de hele wereld. Een eerste gespreksavond in Brussel was meteen uitverkocht.

"Ik was jong en onbevreesd, een tikkeltje macho zelfs", steekt Leo Exter van wal. "Ik werd mede-eigenaar van een start-up die zich bezighield met het beheer van auteursrechten op internet. We groeiden razendsnel en haalden zonder probleem meer dan zes miljoen euro op bij investeerders. Toen de internetzeepbel niet veel later barstte, hebben we alles voor een appel en een ei moeten verkopen."

Exter heeft zich daar snel kunnen overzetten en begon opnieuw te werken. "Natuurlijk heb ik mijzelf regelmatig de vraag gesteld of ik verkeerde beslissingen heb genomen. Ik had tenslotte een verantwoordelijke functie. Maar ik besefte ook wel dat erover zwijgen geen zin had. Ik wil niet dat andere ondernemers dezelfde fouten maken als ik. Of dat ze tenminste merken dat ze een vergelijkbaar verhaal eerder hebben gehoord als het toch ooit misgaat." Hij is er namelijk van overtuigd dat iedereen weleens met zijn hoofd tegen de muur knalt.

Geflopt

Die boodschap verkondigde Exter eerder deze week op het podium van de Beursschouwburg tijdens de eerste Belgische editie van FuckUp Nights. Hij kreeg, net zoals twee andere ervaringsdeskundigen, een tiental minuten om uit te leggen welk project geflopt is en, vooral, wat ze daaruit geleerd hebben. De avond, die voortaan elke maand wordt georganiseerd, was in een mum van tijd volzet. De toegang is gratis.

Het concept komt overgewaaid uit Mexico, waar een handvol jonge ondernemers genoeg had van de talrijke opgeblazen succesverhalen die de media zo gemakkelijk halen. Zij gaan ervan uit dat een mislukking leerrijker kan zijn dan om het even welk geslaagd project. De informele setting en de mogelijkheid om achteraf van gedachten te wisselen met de sprekers valt blijkbaar in goede smaak, want het idee wordt gretig overgenomen in landen wereldwijd.

Ook Nele Claeys (Vredeseilanden) juicht het initiatief toe. Zij vertelde over de financiële tegenslag die de ngo heeft gekend bij de oprichting van een boerenorganisatie in Congo. "Geen enkele organisatie is onfeilbaar. We moeten ons dus niet schamen als we een foute inschatting maken, en communiceren daarover openlijk in onze jaarrapporten. Daarom staan we volledig achter de filosofie van FuckUp Nights. Er heerst een veilige en constructieve omgeving om met een fiasco naar buiten te komen."

Eigenbelang

"Mensen hebben de natuurlijke aanleg om weg te lopen van mislukkelingen en enkel met winnaars om te gaan", zegt professor sociale psychologie Alain Van Hiel (UGent). "We zijn allemaal heel trots op de Rode Duivels als ze een wedstrijd winnen, maar voelen ons ellendig als ze verliezen. Onze zelfwaardering hangt in grote mate af van het succes van personen of groepen waarmee we ons identificeren. In die zin is het wel opvallend dat dit concept zo populair is. Een mogelijke verklaring daarvoor is leedvermaak, maar in deze context lijkt mij dat vergezocht."

Een betere uitleg ziet Van Hiel in het streven van de deelnemers om bepaalde fouten niet zelf te maken. "Mensen halen inspiratie uit een succesverhaal, maar worden evenzeer geraakt door professionele dwalingen, die bovendien een grote impact kunnen hebben op het leven van de betrokkenen. Het is herkenbaar - iedereen faalt weleens - maar het is onwenselijk. Toch beginnen mensen pas na te denken over hoe iets anders of beter kan als het fout loopt. Wat goed is, verandert niet. Daarom denk ik dat iedereen die op zo'n avond opdaagt, daar is uit gezond eigenbelang. De mogelijke valkuilen die eenieder op zijn weg kan tegenkomen, kan men zo misschien toch vermijden."

FuckUp Nights Brussels vindt elke tweede donderdag van de maand plaats in de Beursschouwburg. Meer info: www.antiheroes.org

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234