Zondag 04/12/2022

Frustrerende avond in Gent

Het was telkens net niet. Aan inzet ontbrak het AA Gent niet, wel aan elf Buffalo's op niveau. En Mbark Boussoufa kan het ook niet alleen. Frustrerend. Essevee mag zich optrekken aan dit punt.

Na zes minuten gebaarde Francky Dury voor zijn dug-out: 'Rustig, jongens. Even ademhalen.' AA Gent was immers prima gestart aan deze play-offs - in navolging van zijn publiek, dat de debatten opende met een mooie sfeeractie. De druk vooruit was groot, Zulte Waregem moest ploeteren om niet kopje-onder te gaan in de Ghelamco Arena. We vragen ons daarbij af: zou Dury een goede zwemmer zijn? Zijn spelers in elk geval wel - blijven trappelen. Letterlijk.

Want: kansen kwamen er niet meteen voor AA Gent, een goede Mbark Boussoufa ten spijt. De Marokkaan was werkelijk overal in het eerste halfuur.

Werkpunten

Boussoufa's voorzet op Laurent Depoitre was scherp, maar de spits kon niet koppen - moeizame wedstrijd. Een schot van Rami Gershon week dan weer af op het been van Christophe Lepoint. Meer niet. Cru gesteld is Essevee eigenlijk een absolute kloteploeg om tegen te voetballen. Amper ruimte, strakke organisatie - Dury mag dit opvatten als compliment.

In dat soort scenario weet je dat Zulte Waregem gevaarlijk zal worden. Dury koos met Henrik Dalsgaard en Alessandro Cordaro voor snelle vleugelaanvallers. Sprinten op zoek naar die ene mogelijkheid. Meer zat er niet in. Bij momenten hadden we medelijden met Mbaye Leye. Bal na bal over je hoofd zien vliegen als spits: plezant is anders. Wachten op die ene mogelijkheid. Ze kwam er: in minuut 35 vond Zulte Waregem eindelijk de ruimte op de tegenaanval. Marvin Baudry overlapte bij Dalsgaard en legde terug op Leye. Die twijfelde niet - droog binnen: 0-1. Het was stil in de Ghelamco Arena.

Moet daarbij gezegd: defensief was dit AA Gent matig. Lasse Niels hebben wij altijd een beperkte voetballer gevonden, maar gisteren was hij veelzeggend de beste achterin. Gershon heeft tijd nodig na zijn blessures. En als dan ook Nana Asare niet top is... Lucas Deaux is geen verdediger, maar was wel dramatisch - met hem op het middenveld wordt dit AA Gent geen kampioen. Miskoop.

Essevee kon beginnen aftellen. En toen, in minuut 58, stopte de stadionklok even. Boussoufa zwiepte een nieuwe voorzet voor doel. Via Baudry belandde de bal voor de voeten van Sven Kums. Met de ogen toe knalde hij de bal in de winkelhaak: 1-1. Zijn eerste veldgoal sinds 24 januari.

Vanhaezebrouck zette inmiddels alles op alles. Kalifa Coulibaly erin. En vooral: Deaux eruit. Zulte Waregem bleef dreigen op de tegenaanval - Nielsen moest een lob van Dalsgaard van de lijn halen. De Buffalo's op hun beurt bleven pompen. En mochten een penalty claimen na handspel van Abdou Diallo. Boussoufa wist niet wat hij zag. En ref Erik Lambrechts zag het niet.

De hoekschoppen voor AA Gent waren niet meer bij te houden. Frappant dat de thuisploeg daar, met specialisten als Boussoufa en Milicevic, niet meer mee kon doen. Werkpuntje. Toch moest Kenny Steppe redder spelen - reddingsboeien om en duiken maar. Op een kopbal van Kums was zijn reflex subliem. En hij dook goed in de voeten van Coulibaly. Terecht eerste doelman.

Mocht Milicevic zijn niveau van in de Champions League hebben gehaald, dan was Steppe geklopt. Maar 'Mili' was zichzelf niet. Zijn volley hobbelde met moeite richting doel.

In het absolute slot moest Essevee zich beperken tot vechtvoetbal. Dat kunnen ze - vrouwen en kinderen eerst - maar zal dat elke week lukken? Het was gisteren hoe dan ook voldoende om AA Gent van de leiding af te houden. En als het team van Hein Vanhaezebrouck ooit eerste wil staan, zal het beter moeten.

Begrijp ons niet verkeerd: AA Gent was zeker goed. Maar het was over vijfennegentig minuten niet goed genoeg om te winnen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234