Dinsdag 02/03/2021

Frustratie en woede helpen de 'Krekel' aan wint, Valverde verliest eindwinst

Omdat er voor hem geen geld is maar wel voor Stefan Schumacher, fietste Paolo Bettini gisteren meteen weg in de Vuelta. Op de klim naar de finish stond er geen maat op de demarrage van de wereldkampioen. Davide Rebellin, tweede, kreeg meters aan de broek. Bettini boekte meteen zijn tweede ritwinst en leverde tegelijkertijd zijn visitekaartje af voor het WK in Varese.

"Ik had die rit aangestipt", glunderde hij. Verliezer van de dag werd Alessandro Valverde, die alle hoop op eindwinst mag vergeten. Ook de Belgen zakten in deze etappe door het ijs.

Het was een verschrikkelijke rit door Cantabrië. Het regende de hele dag pijpenstelen en dat werd Alejandro Valverde fataal. Hij liet zich zoals alle Belgen in de afzink van de Caracol verrassen. Een groep van veertig renners scheidde zich af en toen Astana, met zeven vertegenwoordigd, QuickStep, met Bettini die winst rook, en Euskaltel, dat nog een rekening te vereffenen had met 'El Imbatido', merkten dat Valverde ontbrak in dat pelotonnetje dreven zij het tempo fors op.

De kopman van Caisse d'Epargne bewoog hemel en aarde om zijn plaats vooraan bij alle overige klassementsrijders weer te kunnen innemen. Maar het was duidelijk vechten tegen de bierkaai voor de Spanjaard. Stelselmatig liep de achterstand van Valverde op en aan de finish in Suances liep hij met bijna drie minuten achterstand op Contador en co. binnen.

Valverde tuimelde meteen uit de top tien en verloor alle kansen op eindwinst. Hij moet nu al meer dan vier minuten goedmaken op leider Martinez en bijna vier minuten op Contador. Ploegleider Unzue kon er niet mee lachen. "Alejandro is in de fout gegaan", wond hij er geen doekjes om. "Het regende voor iedereen en iedereen had kou. Een reden te meer dat hij vooraan moest fietsen."

Ook geen enkele van onze landgenoten was in de kopgroep van veertig present. Allen zaten te ver achteraan en lieten ze zich verrassen. Zo verdwijnt Jürgen Van Goolen uit de top tien. Hij zakte naar de veertiende plaats op zes minuten van Martinez. Gianni Meersman stapte uit de wedstrijd met tendinitis aan de knie. Vandaag rust de karavaan voor de tweede en laatste keer. Morgen staat de aartsmoeilijke Angliru op het menu en wordt het uitkijken naar Contador om op het 'beest van de Asturias' zijn slag te slaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234