Maandag 17/02/2020

Froome zet kroon op het werk

Chris Froome heeft het geflikt. De 32-jarige Brit heeft dit jaar na de Tour de France ook de Vuelta gewonnen. De kopman van Team Sky mocht gisteren voor het eerst als eindwinnaar het podium betreden in Madrid.

De Brit jaagde al sinds 2011 op de eindzege in de Ronde van Spanje. In de editie van dat jaar mocht hij voor het eerst voor eigen rekening rijden toen bleek dat zijn kopman Bradley Wiggins tekort zou komen voor de eindzege. Uiteindelijk zou Froome tweede worden, op dertien seconden van eindwinnaar Juan José Cobo, en Wiggins op ruimere afstand derde. Daarna volgden nog twee tweede plaatsen voor 'Froomey'.

Waarom het dit jaar wel gelukt is? Froome veranderde het geweer van schouder. Hij reed minder wedstrijden in aanloop naar de Tour, met als doel om later in het seizoen op topniveau te zijn. "Ik had voor de Tour maar 27 koersdagen in de benen", blikte Froome terug op zijn seizoen. "Dat zijn er minder dan de andere jaren. Ik wilde frisser aan de Vuelta kunnen beginnen en dat is ook gelukt. Ik denk zelfs dat ik tijdens de Tour nog niet honderd procent was."

Een geslaagde aanpak, zo is gebleken. Froome won de 72ste editie van de Ronde van Spanje met overmacht. Hij droeg de rode leiderstrui in negentien van de 21 ritten en nummer twee Vincenzo Nibali volgt op twee minuten en vijftien seconden. Dat renners als Romain Bardet en Fabio Aru, die toch hoge ogen gooiden tijdens de Tour, er in de strijd om het klassement niet aan te pas kwamen in Spanje, onderstreept ook de knappe Vuelta van Froome.

Het team

"I'm over the moon. Ik ben heel blij dat ik na de Tour nu eindelijk ook de Vuelta heb kunnen winnen", begon Froome zijn overwinningsspeech op de Plaza de Cibeles in Madrid. "Deze Vuelta was waarschijnlijk de zwaarste grote ronde die ik ooit gereden heb. Elke dag gebeurde er wel iets: of ik had een goede dag, of ik lag te bloeden op de grond en dacht dat mijn race voorbij was. Deze wedstrijd is een rollercoaster van emoties geweest en tijdens de moeilijke momenten kon ik gelukkig op mijn team rekenen."

Het team, het zijn waarschijnlijk de twee woorden die Froome de voorbije drie weken het vaakst gebruikt heeft. En terecht. Mikel Nieve, Gianni Moscon of Wout Poels: op elk lastig moment kon Froome rekenen op zijn trouwe luitenanten. "Mijn ploeg heeft schitterend werk verricht. Niet enkel in deze Vuelta, maar eigenlijk al enkele maanden", spaarde de eerste Britse Vuelta-winnaar zijn lof niet. "Dit is de zege van een hele ploeg. Zonder de hulp van Mikel op de Alto de los Machucos had de situatie er bijvoorbeeld totaal anders kunnen uitzien. Dat was het zwaarste moment van mijn Vuelta."

Froome is nu na Jacques Anquetil (1963) en Bernard Hinault (1978) de derde renner die de Tour en de Vuelta in hetzelfde jaar heeft gewonnen. In de jaren van de twee Fransen werd de Vuelta wel nog voor de Tour georganiseerd en Froome heeft nu dus ook een unicum achter zijn naam staan. "Die dubbel is de strafste prestatie uit mijn carrière. Ik ben de eerste renner die in één jaar eerst de Tour en dan de Vuelta heeft gewonnen. Daar ben ik enorm trots op."

Vier keer de Ronde van Frankrijk en nu ook de Vuelta: de erelijst van Froome dikt aan. En toch is niet iedereen fan van de renner Froome. "Ik zal niet zeggen dat Froome geen goede coureur is, maar hij is toch geen supercoureur. Hij past niet in het rijtje Merckx, Indurain, Hinault en Anquetil", zei Eddy Merckx na de Tour van dit jaar. Na de 21ste Vuelta-rit confronteerden wij Froome met die uitspraak.

"Wat kan ik zeggen? Iedereen heeft zijn eigen mening en dat mag ook", zei Froome. "Ik denk dat het moeilijk is om beter te doen dan wat ik dit jaar gepresteerd heb, zeker in het wielrennen van vandaag. Er is wel een reden waarom ik de eerste renner ben die de combinatie Tour-Vuelta binnen hetzelfde seizoen kan winnen, denk ik. Hoe anderen over mij denken, heb ik niet in de hand."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234