Zondag 18/08/2019

Wielrennen

Froome trotseert spervuur van dopingvragen bij eerste koers van het seizoen

De Brit wordt door tal van journalisten ondervraagd aan de start van de Ruta del Sol in Andalusië. Beeld Photo News

Hij heeft lang gezwegen, maar bij de start van de Ruta del Sol sprak Chris Froome dan toch. "Ik weet dat ik niets verkeerds heb gedaan. Het is nu aan mij om dat te bewijzen." Dat duurt helaas wel erg lang.

Beginnen we met het einde. Dat hij steun van een hoop renners had gekregen, zei Chris Froome (32). Het was de eerste keer sinds het WK tijdrijden op 20 september dat hij veel van zijn collega's terugzag. Toen wist alleen Froome dat er een probleem was met een dopingstaal van de achttiende rit in de Vuelta. Begin december kwamen The Guardian en Le Monde met het nieuws en wist de hele wereld het.

Froome, vijf maanden later: "Sommige dingen die renners me zijn komen zeggen, waren erg persoonlijk en hebben mij diep geraakt." Dat was gisteren, zo rond een uur of vijf, in Granada. Froome reed er als 57ste over de streep, de dagzege was voor Thomas Boudat.

Ruim zeven uur eerder, in Cala de Mijas, waren de grote dagen terug. Dagen waarop journalisten zich verdringen om de bus van de grote namen. Het ging met Lance Armstrong zo. Het ging met Chris Froome zo. Met de routine van een viervoudige Tour-winnaar en winnaar van de Ronde van Spanje werkte de Brit zich door de vragen. Dat er veel verkeerde informatie over de beruchte salbutamolplas rondging, zei hij. Maar hij zei niet welke verkeerde informatie. En wat er volgens hem boven alle discussie staat: hij heeft niets verkeerds gedaan.

Fair proces

Ondertussen beleeft hij niet zijn beste dagen. "Dit had allemaal vertrouwelijk moeten worden afgehandeld, maar alles is publiek gegaan. Ik doe mijn best om de dingen opgelost te krijgen. Ik vraag niet dat ik het voordeel van de twijfel krijg. Ik vraag gewoon een fair proces. Ik houd mijn hoofd laag, blijf gefocust op mijn training en probeer klaar te zijn voor het seizoen dat nu komt."

Want Froome blijft koersen, tot de internationale wielerunie UCI een uitspraak doet. Daar is veel om te doen. De nieuwe UCI-voorzitter David Lappartient vindt dat Froome zichzelf moet schorsen. In het peloton begrijpen ze het ook maar half dat de Brit gisteren weer doodgewoon op zijn koersfiets is gestapt. Froome mag dan zeggen dat hij veel medestanders vond onder zijn collega's, de tegenstanders zijn er heus ook.

"Veel mensen die niet helemaal begrijpen waar het om gaat, hebben toch een mening", zei Froome. "Ik ben zeker, wanneer alle feiten bekend zijn, dat iedereen het van mijn standpunt zal bekijken." Maar dat kan nog even niet. Hoe graag ze het bij Sky ook anders zouden aanpakken. "Aan de ene kant willen we heel graag meer feiten publiek maken. Anderzijds is er ook een rechtsgang bezig. Die willen we op geen enkele manier verstoren", zei Sky-manager Dave Brailsford.

De juridische afhandeling van deze zaak neemt veel tijd in beslag, meer dan vijf maanden inmiddels. En ondertussen ligt de reputatie van Froome en Team Sky aan scherven. Er is immers niet alleen de salbutamolzaak. Er was ook het verdachte pakketje voor Bradley Wiggins in de Dauphiné. En er was Shane Sutton, ex-coach bij Sky, die met zoveel woorden zei dat alles wat niet verboden is, is toegestaan bij Team Sky.

Snelle oplossing

Wat zeggen ze dan, Froome en Brailsford, tegen iedereen die vindt dat Froome niet zou moeten koersen? Dat zijn aanwezigheid in de koers schade berokkent aan het wielrennen? Brailsford: " De regels van WADA en van de UCI zijn dat hij mag koersen. We spreken over salbutamol als een specified substance, iets wat op zich niet verboden is. Ze hebben beslist dat iemand voor dit niet automatisch wordt geschorst. Dat verandert niet wanneer Chris Froome een probleem heeft. Dat houdt geen steek. We doen dus verder zoals normaal."

Froome: "Veel atleten zijn hier al doorgegaan. Veel wielrenners ook. Zij zijn ook blijven koersen tot het einde van hun proces. Ik zie niet in waarom ik een andere behandeling zou moeten krijgen."

Dat proces moet er nu snel komen, vond Froome. Hij hoopte dat alles voor de start van de Giro van de baan is. En hij sprak tegen dat Sky de dingen op de lange baan wil schuiven. "Niemand wil een snellere oplossing dan ik."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden