Maandag 14/06/2021

Froome staat voor grote test

Nog niet gewonnen in 2017, daar kan Chris Froome (32) nog wel mee leven. Maar dat moet natuurlijk niet zo blijven. Van zondag tot zondag rijdt de drievoudige Tour-winnaar het Critérium du Dauphiné en daar wil hij nog een keer tonen wat hij waard is. Froome wil de eerste renner worden die de Dauphiné vier keer wint. De eerste ook, die dat drie keer op rij doet.

Chris Froome is een gewoontedier. Vandaag komt hij met negentien koersdagen aan de start van het Critérium du Dauphiné en dat is er maar net één minder dan vorig jaar deze tijd van het jaar. In 2015 koerste hij ook 19 dagen en in 2013 had hij 22 dagen gekoerst. 2013, 2015 en 2016 zijn de jaren waarin Chris Froome eindwinnaar werd van de Tour de France. Omdat hij dit jaar voor de vierde keer de Tour wil winnen, houdt hij zich dus maar aan het beproefde recept.

En toch is 2017 niet helemaal zoals vroeger. Want winnen zat er dit jaar nog niet in. Niet zoals in 2016, toen hij al drie keer had gewonnen voor hij aan de Dauphiné begon. Ook niet zoals in 2015 (ook drie zeges) en 2013 (zeven zeges). Sterker nog: Froome kwam dit jaar niet eens in de buurt van een overwinning. Of wat dacht u van een achttiende plaats in de Ronde van Romandië, dertigste in Catalunya en nog een zesde plaats in de Herald Sun Tour?

Dat moet straks in de Dauphiné anders. "Deze tijd van het jaar voelt het altijd alsof het menens wordt", zegt Froome. "Ik heb er twee grote trainingsblokken op zitten in Tenerife. Mijn vorm is goed. Ik ben klaar voor wat er nu komt."

Dat zegt ook zijn ploegleider Servais Knaven: "De Dauphiné is een belangrijke voorbereiding voor de Tour. Chris zal zeker iets trachten te winnen, al was het maar om de anderen te tonen dat hij goed is."

Indrukwekkende tegenstand

Die anderen, dat zijn niet van de minsten. Froome neemt het volgende week op tegen Fabio Aru, Alejandro Valverde, Alberto Contador, Romain Bardet of nog Richie Porte. "Indrukwekkend", noemt Froome dat.

Net als Chris Froome won ook Contador dit jaar nog geen koers. De Spanjaard grossierde wel in tweede plaatsen. Valverde houdt het aantal overwinningen dit jaar haast al niet meer bij en Richie Porte won ook al vijf keer in 2017. Daarbij was ook een eindzege in de Ronde van Romandië, waar Froome dus achttiende werd. Froome: "Het wordt een levensgrote test in de Dauphiné, ik zal weten waar ik sta."

De eer staat op het spel. We zijn begin juni, over een maand begint de Tour de France. En nu serieus! Niet dat er iets is om zich zorgen over te maken. Op Twitter en Instagram stuurt Froome vrolijk foto's de wereld in van een zoveelste hoogtestage op Tenerife. En ook bij Sky maken ze zich niet druk. "Winnen is altijd leuk", zegt Servais Knaven. "Drie overwinningen vorig jaar of het jaar daarvoor, dat was ook niet veel. Dat je goed bent, wil niet altijd zeggen dat je wint."

En omdat Froome toch een gewoontedier is: in de jaren dat hij de Tour won, won hij ook altijd het Critérium du Dauphiné. Dat zal hij dit jaar niet anders willen. Vier keer winnen zal een record zijn. Drie keer op rij winnen heeft ook nog niemand gepresteerd. Ook Armstrong niet. En die zwoer ook altijd bij de Dauphiné.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234