Zaterdag 25/09/2021

Wielrennen

Froome over de Tour de France: "Het wordt een agressieve koers"

► Chris Froome straalt aan de start van de Tour in Düsseldorf. Hij mikt op een vierde eindzege. Beeld AFP
► Chris Froome straalt aan de start van de Tour in Düsseldorf. Hij mikt op een vierde eindzege.Beeld AFP

Willen de Fransen koste wat het kost voorkomen dat de 104de Tour de France alweer uitdraait op een voorspelbare, door de Sky-ploeg gedomineerde ronde? Organisator ASO heeft dit jaar gekozen voor slechts drie aankomsten bergop en twee korte tijdritten.

Voor Chris Froome wordt het onmogelijk om in tijdritten de gele trui te pakken en die voorsprong in de bergen met zijn ploeg te consolideren. Zo bezien vormen niet de andere klassementsrenners de belangrijkste tegenstanders voor de Brit, maar de Tour-organisatie.

"Het wordt een agressieve koers", verklaarde Froome in Düsseldorf, de vertrekplaats van de Tour. Hij noemde het parcours lastig en volgens hem ligt het niveau van zijn rivalen hoger dan in de afgelopen edities. Vorig jaar finishte hij met een voorsprong van liefst 4:05 op nummer twee, de Fransman Romain Bardet. Hij zei deze week nog altijd hongerig te zijn en vertrouwen te putten uit zijn drie eerdere zeges.

Een mogelijke vierde Tour-zege levert de 32-jarige kopman van Sky nog geen plek op in het pantheon van de grote Tour-winnaars; voor die eregalerij met Jacques Anquetil, Eddy Merckx, Bernard Hinault en Miguel Indurain zijn vijf overwinningen nodig. Maar haast sluipenderwijs is hij op weg naar andere mijlpalen.

Zo is hij met 44 dagen in het geel vijfde op de ranglijst van geletruidragers. Anquetil (52 dagen) en Indurain (60 dagen) zijn al binnen zijn vizier, Hinault (75) en Merckx (96) nog niet. Aannemelijk is dat hij deze editie dichter in de buurt komt: hij is de te kloppen man.

Porte grootste concurrent

Zijn vroegere Australische meesterknecht Richie Porte, volgens Froome zelf zijn belangrijkste tegenstander, krijgt een tweede kans als kopman van BMC. Vorig jaar zetten pech en twee buitelingen een streep door zijn ambities. In de week van het Critérium du Dauphiné reed hij enige tijd in het geel, maar toen hij op de laatste dag bezweek onder een spervuur van aanvallen, dook de vraag op of hij in staat is de regie te houden in een wedstrijd van drie weken.

In diezelfde Dauphiné kon tweevoudig Tour-winnaar Alberto Contador (2007 en 2009) zich nauwelijks onderscheiden. In het shirt van zijn nieuwe werkgever Trek-Segafredo reed de Spanjaard geregeld voorin, maar de hem kenmerkende gewaagde avonturen bleven uit.

De Fransen hebben dit jaar hun hoop gevestigd op Romain Bardet, een jonge, zelfbewuste renner uit de Auvergne in Zuid-Frankrijk. Al sinds 1985 wachten de wielerfans op de opvolger van Bernard Hinault, de laatste Franse Tour-winnaar. Maar Bardet weigert zich onder druk te laten zetten. "Ik heb geen contract met de natie om de Tour de winnen."

Nairo Quintana dan? De Colombiaan, tweede in de laatste Giro d'Italia en tweemaal tweede in de Tour (2013 en 2015), bestempelde nota bene op de site van zijn Movistar-ploeg Froome tot favoriet. "Ik ben er zeker van dat zijn vorm 100 procent zal zijn in juli." Hij is er de man niet naar om het vuurtje vooraf op te poken. Maar de ambities zijn er: hij heeft de afgelopen weken in de Alpen het parcours verkend.

Moeizame voorbereiding

Wat Froome betreft: het is gissen naar zijn vorm. Zijn voorbereiding verliep buiten het zicht van het publiek. Hij reed geen klassiekers, verbleef tot medio mei op hoogtestage en liet zich dit jaar alleen zien in de Herald Sun Tour, de Ronde van Catalonië, de Ronde van Romandië en het Critérium du Dauphiné.

Chris Froome in de slotetappe van de Dauphiné, netjes omringd door twee ploegmaats Beeld Vincent Kalut /PN
Chris Froome in de slotetappe van de Dauphiné, netjes omringd door twee ploegmaatsBeeld Vincent Kalut /PN

Het is een van de redenen waarom hij geen geliefd kampioen is bij het gros van de fans. Dat Sky zich dit jaar in Engeland voor een parlementaire commissie moest verantwoorden voor tal van verdachte dopingzaken zal de populariteit van Froome niet hebben vergroot. Het leidde tot speculaties over een vertrek bij de ploeg. In Düsseldorf drukte hij ze de kop in: er zijn onderhandelingen gaande over een verlenging van het contract tot 2021.

In de Dauphiné, de laatste voorbereidingskoers, eindigde hij als vierde, 1:33 achter winnaar Jakob Fuglsang. Bergop bleek hij enkele keren kwetsbaar en zijn tijdrit oogde als een worsteling. Maar wat zegt het? De vorm van Froome moet de komende drie weken pieken, als de Tour over 3.540 kilometer van Düsseldorf via alle vijf de gebergten van Frankrijk (Vogezen, Jura, Alpen, Pyreneeën en Centraal Massief) naar Parijs trekt. Zelf zei hij frisser aan de start te verschijnen dan voorheen. "De Dauphiné was voor mij precies goed om in het wedstrijdritme te komen."

Wie weet kan het door de Tour-organisatie bedachte scenario tegen de voorspelbaarheid de papierversnipperaar in. Er eindigen nogal wat etappes met een heikele afdaling. Afdalen is ook een belangrijk wapen van de Sky-kopman, die vorig jaar velen verraste met zijn gedurfde daalhouding (kruis op de stang, borst op het stuur). Als Froome daar toeslaat, geeft hij zelfs de Franse parcoursbouwers het nakijken.

Tour de France, elke dag op Eén en Eurosport.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234