Vrijdag 23/07/2021

Froome hinkt achterop

Niemand hoeft er nog aan te twijfelen, Nairo Quintana (27) is klaar voor de Giro. Na bijna twee maanden zonder competitie won hij dit weekend de koninginnenrit in Asturië. Met collega Chris Froome (31), later deze zomer zijn grote rivaal in de Tour, gaat het minder goed. Hij kreeg slaag in Romandië.

'Wat pijn in de onderrug' en 'geen kracht in de benen': zo verklaarde Froome zijn tegenvallende prestaties in de Ronde van Romandië. Zowel bergop als tegen de klok zakte hij door het ijs. En toch beweerde hij tevreden te zijn: "Ik wilde hier een week goed koersen zonder valpartijen en dat is gelukt."

Helemaal overtuigend klonk het niet. Vooral wat zaterdag gebeurde in de bergrit naar Leysin zag er niet te best uit. Op de slotklim moest de drievoudige Tourwinnaar genadeloos lossen. Hij eindigde 33ste in het gezelschap van mannen als Gesink en Spilak.

Wat een verschil met de flitsende versnelling die Richie Porte uit de benen schudde. Porte is de man die deze zomer voor de eerste keer de Ronde van Frankrijk hoopt te winnen. Het is nog lang tot juli, maar de Australiër van BMC heeft ongetwijfeld vertrouwen getankt. Romandië is normaal een soort 'thuiswedstrijd' voor Froome: de Brit werd eindwinnaar in 2013 en 2014 en won vorig jaar de koninginnenrit. Deze keer was de eindzege dus voor Porte. Na een goede slottijdrit duwde hij Simon Yates uit de leiderstrui. Ook daar was de negende plaats van Froome (op 46 seconden van Roglic) niet overtuigend.

De vraag is nu hoe groot de mentale tik is die de Brit heeft geïncasseerd. Eén excuus heeft hij wel: Froome heeft maanden geleden al aangekondigd dat hij zich dit seizoen iets 'trager' zou voorbereiden omdat hij na de Tour ook nog de Vuelta hoopt te winnen. Maar dat is verre toekomstmuziek. Op dit moment denkt Froome enkel aan deel één van zijn opdracht. "Ik heb nog veel werk voor de Tour de France", zei hij zondag. "Maar ik heb er wel vertrouwen in. Ik weet hoe ik het moet aanpakken."

Quintana topfavoriet voor Giro

Nairo Quintana scoorde wel dit weekend. Zijn situatie is natuurlijk helemaal anders want de Colombiaan start vrijdag in de Giro. Hij moet nu dus wel in topconditie zijn, maar toch: het contrast met Froome was groot. Quintana pakte zondag winst in de koninginnenrit van de Ronde van Asturië. Dat het ijskoud was en sneeuwde op de slotklim maakte het allemaal nog wat dwingender.

Als Froome niet onder de indruk was, dan zullen zijn rivalen voor de Giro dat wel zijn. Quintana is de topfavoriet voor de Ronde van Italië. Dat signaal was wel nodig, want het was zeven weken geleden dat de kopman van Movistar nog een koers had gereden. Dat hij de Spanjaard Raul Alarcon (van de kleine Portugese ploeg W52-FC Porto) moest laten voorgaan in het eindklassement in Asturië vond hij duidelijk niet erg. "Ik heb deze ronde met een goed gevoel afgesloten", zei Quintana. "Nu is het tijd voor de Giro."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234