Dinsdag 15/10/2019

Tirreno adriatico

Froome countert kritiek: "Ik geloof in Sky, anders was ik al weg"

Chris Froome. Beeld BELGA

Chris Froome start vandaag doodgewoon in Tirreno-Adriatico. Sterker nog, hij is voor de eindzege naar hier gekomen. Van een dopingschorsing voor zichzelf of een ontslag van Team Sky-manager wil hij niet weten.

Welzeker heeft hij als renner leukere tijden meegemaakt. In december raakte bekend dat Chris Froome (32) in Vuelta-rit nummer achttien een overdosis salbutamol in zijn lijf had. En sinds maandagmorgen liggen ex-ploegmaat Bradley Wiggins en het hele Team Sky weer onder vuur na een rapport van een Britse parlementaire onderzoekscommissie.

Toch ging Froome gisteren gewoon in op de uitnodiging van organisator RCS om deel te nemen aan de persconferentie voor Tirreno-Adriatico. Rechts van hem zaten drievoudig wereldkampioen Peter Sagan, Vincenzo Nibali en Giro-winnaar Tom Dumoulin. Links zat Fabio Aru. En voor één keer waren de camera's niet op Sagan gericht. Het draaide in het Una Hotel in Lido di Camaiore allemaal rond de Brit.

"Het zijn moeilijke dagen", zei hij. Het rapport van de parlementaire commissie heeft hij niet gelezen. Hij heeft de koppen gezien. En neen, dat is niet hoe hij naar Team Sky kijkt.

"Ik ben nu acht jaar in deze ploeg, sinds dag één dat het team bestaat. Mijn beeld is helemaal anders dan wat ik lees. Ze zeggen dat er een ethische lijn is overschreden. In die acht jaar heb ik daar niets van gemerkt. Ik ben trots dat ik deel van deze ploeg ben. Ik zou hier niet meer zijn als ik niet zou geloven in de ploeg en de mensen rond mij."

Froome vindt niet dat manager Dave Brailsford ontslag moet nemen of dat iemand anders hem moet ontslaan. Ook dat stond in het parlementaire rapport. De reden is dat renners bij Team Sky op oneigenlijke manier hun voordeel doen met gebruik van corticosteroïden, die alleen voor therapeutisch gebruik zouden mogen dienen. Meer nog: Bradley Wiggins zou er de Tour van 2012 mee hebben gewonnen. En een kleine groep renners, die met Wiggins die Tour zou rijden, gebruikte het ook. En dat alles gebeurde op aandringen van Brailsford.

Froome was ook bij die kleine groep die met Wiggins de Tour reed. Hoe zit het? Heeft hij triamcinolon gebruikt? Froome: "Deze beschuldiging heb ik wel gelezen. Het is complete onzin. Wat ik van triamcinolon weet, is wat ik in de media heb gelezen. Ik was mij er niet van bewust dat Wiggins het gebruikte."

Beslissing voor de Giro

Zoals gezegd, ook zijn eigen salbutamolverhaal is nog niet van de baan. Sinds vorige maand in de Ruta del Sol is er niet veel veranderd, zei Froome. "We moeten nu door een proces. Ik heb niets verkeerds gedaan en ik ga dat ook bewijzen. Het zijn geen gemakkelijke omstandigheden, voor niemand. Het is ook niet goed voor het wielrennen. Maar we proberen hier zo snel mogelijk uit te komen."

Zeker voor de start van de Giro, op 4 mei, wil hij dit van de baan. En in afwachting gaat hij zichzelf niet schorsen. Voorzitter David Lappartient van de internationale wielerunie UCI wil het. En de MPCC, de beweging voor een geloofwaardig wielrennen wil het. Maar Froome denkt er niet aan.

"Mezelf schorsen? En voor hoelang dan? Ik zou het niet weten. Ik heb er geen idee van wanneer de zaak wordt uitgesproken. Tot het zover is, blijf ik koersen. Daarna zie ik verder."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234