Dinsdag 19/01/2021

Frontman van The Cramps is voorgoed uitgehuild

GLENDALE l In een Californisch ziekenhuis is gisteren Lux Interior, de flamboyante zanger en frontman van The Cramps, aan de gevolgen van een hartkwaal overleden. Hij was 62. Interior en zijn horrorpunkgroep stonden bekend als de grondleggers van de psychobilly.

Door Dirk Steenhaut

Zijn echte naam was Erick Lee Purkhiser en hij stond bekend om zijn dierlijke gehuil en zijn even theatrale als bandeloze podiumgedrag. Lux Interior, een pseudoniem ontleend aan een reclamespot voor een automerk, werd wel eens omschreven als een gothicversie van Elvis Presley, met wie hij zijn voorliefde voor zwart leer gemeen had. Ook was hij geobsedeerd door obscure undergroundsingles uit de jaren vijftig en zestig.

The Cramps werden opgericht in 1976. Ze verkasten van Sacramento naar New York, waar ze meteen aansluiting vonden bij de legendarische punkscene om en rond clubs als CBGB's en Max's Kansas City. Net als de Ramones, Patti Smith en Television waren ze er kind aan huis, al wierpen ze zich met hun broeierige, drassige sound en hun decadente podiumact op als buitenbeentjes. Die misfitstatus had echter evenveel te maken met hun vreemde amalgaam van invloeden, van voodoo en fetisjisme tot horror comics en de B-films van John Waters. Lux Interior zou zijn leven lang blijven koketteren met zijn slechte smaak en zijn allesbehalve subtiel gevoel voor humor.

In essentie waren The Cramps een basloze, bluesy garageband die opkeek naar Link Wray, The Standells, The Sonics en The Trashmen. Door ingrediënten uit de sixtiessurf van Dick Dale, de protorock van Link Wray en de rockabilly van het Sunlabel aan hun muziek toe te voegen, creëerden ze niettemin een uniek geluid dat diepe sporen zou nalaten in het latere werk van The Birthday Party, The White Stripes en de Jon Spencer Blues Explosion. The Cramps stonden voor losgeslagen americana en hun ongepolijste rioolgeluid zou spoedig de aandacht trekken van Alex Chilton, die hun eerste singles en hun langspeeldebuut Songs the Lord Thought Us (1980) producete. De groep tekende een contract bij IRS, het platenlabel van Miles Copeland, broer van de drummer van The Police, maar de relatie vertroebelde dermate snel dat ze zich later verplicht zagen bij talloze andere bedrijfjes onderdak te zoeken.

De vele personeelswissels bij The Cramps vallen nauwelijks bij te houden, maar de kern, met Lux Interior en zijn vrouw, gitariste Poison Ivy Rorsach (eigenlijk Kristy Wallace), zou altijd ongewijzigd blijven. Ook al waren ze de cultband par excellence, tijdens hun lange carrière brachten The Cramps veertien langspelers uit, waarvan de uit 2004 daterende How to Make a Monster de laatste was. Tot hun bekendste platen behoren Psychedelic Jungle ('81), Smell of Female ('83), A Date with Elvis (waarvan in 1986 zo'n 250.000 stuks werden verkocht) en Stay Sick ('90). De bekendste song van de groep was ongetwijfeld 'Can Your Pussy Do the Dog?'.

Zanger Lux Interior overleed op 62-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartkwaal

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234