Zaterdag 19/06/2021

Ironman Hawaï

Frederik Van Lierde knap derde nadat leider Marino Vanhoenacker instortte

Van Lierde was dolblij met zijn derde plaats. Beeld EPA
Van Lierde was dolblij met zijn derde plaats.Beeld EPA

De Australiër Pete Jacobs heeft de Ironman op Hawaï, het officieuze WK langeafstand, gewonnen. Na 3,8 km zwemmen, 180 km fietsen en een marathon lopen was de Aussie duidelijk de beste en won zijn eerste Ironman Hawaï in 8:18:37. De Belgen speelden een absolute hoofdrol. Oostendenaar Marino Vanhoenacker leverde een formidabele prestatie bij het fietsen, begon als leider aan de marathon met dik acht minuten voorsprong, maar stortte volledig in tussen de lavavelden op Hawaï. Vanhoenacker moest opgeven, maar Frederik Van Lierde nam de Belgische fakkel fraai over. Vanuit zesde positie rukte de 33-jarige Menenaar op en kort voor het einde liep hij zelfs voorbij Raelert naar de tweede stek. De taaie Duitser haalde onze landgenoot toch nog opnieuw in met een felle eindspurt, maar Van Lierde was dolblij met zijn derde podiumplaats op zo'n vijf minuten van de winnaar. Frederik Van Lierde, eind juni nog heel fraai winnaar van de Ironman van Nice, wordt getraind door ex-winnaar Luc Van Lierde maar de twee zijn geen familie. Bart Aernouts greep net naast de toptien en is elfde geworden (8:37:31), Axel Zeebroek 15de (8:45:12) en Bruno Clerbout 16de (8:46:44). Bij de vrouwen won de Amerikaanse Leanda Cave in 9 uur, 15 minuten en 54 seconden, voor de Zwitserse Caroline Steffen en de Amerikaanse Mirinda Carfrae. Onze landgenotes Tine Deckers en Sofie Goos konden de hoge verwachtingen niet inlossen. Deckers werd zestiende in 9u48:38, Goos pas 25e in 10u14:39.

Een halve race leek Marino Vanhoenacker op weg naar een enorme stunt. De 36-jarige Oostendenaar blaakte voor de start van zelfvertrouwen en had in een interview gesteld dat hij voluit voor de zege ging. Na een mindere zwemproef, stoof Vanhoenacker halfweg het fietsen naar de leiding en bouwde op een indrukwekkende manier een forse voorsprong uit. Vanhoenacker legde de 180 km fietsen in 4:25.49, een ongelofelijke prestatie in deze weersomstandigheden (30 graden en een forse tegenwind) en bovendien alleen.

Hitte
De opgebleven Belgische fans hielden de adem in, want met een voorsprong van liefst 8.30 op de concurrentie mocht Vanhoenacker, Europees kampioen en ook trotse bezitter van het (officieuze) wereldrecord aan de slotproef: een marathon in onmenselijk zware omstandigheden met de hitte en de felle wind. In het begin langzaam en dan sneller knaagde de Australiër Pete Jacobs aan zijn achterstand.

IJs brengt geen soelaas
Vanhoenacker verzwakte zienderogen. Gefrustreerd reageerde hij zich af na het missen van een cruciale drinkbus bij de vele bevoorradingsposten en hij laadde ook almaar meer ijs op zijn hoofd. Geen goed voorteken en halfweg de marathon gebeurde het gevreesde: de Oostendenaar kreeg een geweldige klop en moest zelfs even langs de kant van de weg gaan zitten. Jacobs liep hem al snel voorbij en na nog enkele kilometers aandringen gaf Vanhoenacker, een beroepsmilitair, er compleet leeg de brui aan.

Marino Vanhoenacker begon met een ruime voorsprong aan de marathon... Beeld EPA
Marino Vanhoenacker begon met een ruime voorsprong aan de marathon...Beeld EPA
... maar stortte halfweg de slotproef helemaal in. Beeld REUTERS
... maar stortte halfweg de slotproef helemaal in.Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Knappe remonte
Toch was het verhaal na de trieste aftocht van smaakmaker Vanhoenacker nog niet voorbij voor onze landgenoten. Frederik Van Lierde, als vierde begonnen aan het slotnummer en lange tijd zesde in die marathon, had zijn wedstrijd beter ingedeeld. De Menenaar hield zich lange tijd op in het gezelschap van een paar sterke Duitsers en in de slotfase ging hij nog versnellen, op weg naar een schitterende podiumplaats.

Zesde keer op rij Aussie
Om winnaar Pete Jacobs nog te pakken, was het echter te laat. De Australiër uit Sydney was duidelijk de sterkste (en de slimste) vandaag en kon zijn eerste triomf in Hawaï uitgebreid vieren met de vele Aussie fans. Handje klappend legde hij de laatste meters af en hij had zelfs nog energie over om met een vreugdesprong de meet te overschrijden. Het was al de zesde keer op rij dat er een Australiër deze onmenselijk zware race won.

Luc Van Lierde
Achter hem ontspon zich een spannende strijd tussen de Duitser Raelert en Frederik Van Lierde, die met een tussenspurt was opgerukt naar de derde stek. Heel even ging Van Lierde zelfs over Raelert, maar met een Duitser ben je nooit klaar en Raelert stak onze langenoot in de slotkilometer weer voorbij om de tweede plaats op te eisen. Frederik Van Lierde trad zo een beetje in de voetsporen van zijn trainer, Luc Van Lierde. Die won de Ironman in 1996 en 1999.

"Wedstrijd van mijn leven"
Frederik van Lierde was euforisch met zijn derde plaas. "Derde in de Ironman van Hawaï! Ik ben zo gelukkig. Dit is een droom", reageert de 33-jarige Van Lierde op zijn Twitter. "Ik wil iedereen bedanken die me heeft geholpen om dit niveau te bereiken! Ongelofelijk!"

Bart Aernouts blikt met gemengde gevoelens terug op zijn wedstrijd. "Ik had vooraf gemikt op top-15, dus ik ben zeker gelukkig met mijn elfde plaats. Maar als je zo dicht bij de top-10 eindigt, wil je toch liever bij die eerste tien zitten. Ik heb ook echt slecht gezwommen en in het fietsen ben ik in het laatste stuk te veel stilgevallen. Ik voel dat ik nog te weinig trainingskilometers in de benen heb voor de lange afstand. Er zijn dus zeker punten waarop ik kan verbeteren. Los daarvan denk ik dat Hawaï me wel moet liggen. Ik kan goed tegen de hitte en hou van een zwaar parcours. Ik wil dus zeker terugkomen, met meer ervaring."

Deckers ontgoocheld
Tine Deckers, vorig jaar nog twaalfde in Kona, was niet tevreden over haar prestatie. "Niks ging er vandaag: ik heb slecht gezwommen, mijn maag protesteerde, die penalty, mijn SRM toestel dat niet werkte ... Maar als je een off-day hebt dan lijkt het al snel of alles tegenzit, natuurlijk", reageerde de atlete van het Uplace Pro Triathlon Team. "Eigenlijk ben ik vooral blij met de vechtlust die ik getoond heb. Als je slecht hebt gezwommen en je staat net in de discipline waarin je je achterstand moet goedmaken al meteen vier minuten aan de kant, dan wordt het mentaal zwaar. Op dat moment weet je al dat top-10 bijna onmogelijk wordt. Ik heb dus wel een goed gevoel over de manier waarop ik in het lopen geknokt heb. Meer zat er vandaag niet in."

Ook Sofie Goos was teleurgesteld. "Ik heb echt heel slecht gefietst. Ik was na de rugklachten waarmee ik de vorige twee jaar moest opgeven, te voorzichtig. Eén ding sleepte me erdoor: ik wilde niet voor de derde keer stoppen. Mijn rug hield stand, maar ik ben natuurlijk ook niet diep gegaan. Ik hoopte nog dat het trage fietsen wel een snelle marathon zou betekenen, maar dat gebeurde niet. Toch was mijn lopen ok. En mijn zwemmen was ook in orde. Maar het is triatlon, he. Twee op drie is niet genoeg."

Jacobs triomfeert. Beeld EPA
Jacobs triomfeert.Beeld EPA
Raelert (2de) omarmt Van Lierde (3de). Beeld EPA
Raelert (2de) omarmt Van Lierde (3de).Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
De Australiër Pete Jacobs won. Beeld REUTERS
De Australiër Pete Jacobs won.Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
Frederik Van Lierde rukte in de marathon op van plaats 6 naar plaats 2. Beeld EPA
Frederik Van Lierde rukte in de marathon op van plaats 6 naar plaats 2.Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234