Woensdag 23/10/2019

Freddy Loix wint Rally van Ieper en behaalt vierde titel op rij

Freddy Loix. Beeld BELGA

Freddy Loix (Skoda Fabia R5) heeft vandaag de Rally van Ieper gewonnen, de zesde manche in zowel het Belgisch als het Europees kampioenschap. Loix kwam deze middag na afloop van de eerste rit aan de leiding en stond die, ondanks grote druk van de tegenstand, niet meer af. Kris Princen (Peugeot 208 T16) eindigde op de tweede plaats. Bernd Casier (Ford Fiesta R5) werd derde. Voor Loix is het de vijfde opeenvolgende zege in Ieper, zijn elfde in totaal. De zesde opeenvolgende zege dit seizoen is meteen ook goed voor zijn vierde titel op een rij.

De 52e Rally van Ieper kende een spannend wedstrijdverloop, waarbij twee Franse rijders de hoofdrol speelden maar uiteindelijk voor de 36e keer in de geschiedenis van de wedstrijd een Belg won. Loix kwam na de eerste rit van vandaag aan de leiding. Bouffier raakte niet in zijn ritme ofwel was het de voorbode van de mechanische pech die de Fransman de das om deed. Hij kreeg tijdens KP12 problemen met de versnellingsbak en moest opgeven.

Een andere Fransman, Stéphane Lefebvre (Citroën DS3 R5), ontpopte zich tot de snelste man van de wedstrijd. Hij won zes ritten op rij en naderde tot op 5.3 seconden van leider Loix, tot hij in de 13e rit zijn wagen aan de kant moest zetten wegens technische problemen. Door de opgave van Lefebvre lag de weg naar een 11e zege van Loix in de Kattenstad wagenwijd open. Opmerkelijk is dat Loix één snelste tijd reed, een ex aequo dan nog in de zesde rit samen met Bouffier. Zijn ervaring en uiterst betrouwbare wagen gaven de doorslag.

Kris Princen eindigde voor de vijfde keer dit seizoen als tweede. Door een fout in de allerlaatste rit verloor Vincent Verschueren (ŠKODA Fabia R5) zijn derde plaats. Die ging naar Bernd Casier, die in de allerlaatste klassementsrit een scherpe tijd realiseerde.

Met Loix, Princen en Casier staan er drie Belgen op het podium. Dat is voor het eerst sinds 2002. Dat jaar won Bruno Thiry de 38e Rally van Ieper voor Patrick Snijers en de Nederlander Rocco Theunissen, die toen met een Belgische licentie reed.

Het BK rally 2016 is nog voor de zomerstop beslist. De volgende BK-manche is de Omloop van Vlaanderen, die begin september op het programma staat.

Beeld BELGA
Beeld BELGA

Loix: "Zeer blij"

"Mijn team, mijn corijder, mijn Skoda en ikzelf waren de sterkste", verklaarde Loix na afloop. "Winnen doe je nooit alleen. Je doet dat als team. Dat is vandaag nog maar eens bewezen. We zijn nooit van ons vooraf bepaalde plan afgeweken. We reden een strak tempo. De concurrenten die sneller wilden rijden, mochten dat doen omdat we wisten dat ze ofwel in de fout zouden gaan ofwel te veel van hun materiaal zouden eisen. Ik ken mijn Skoda voor 100 procent en weet wat ik van mijn wagen mag vragen. Vandaag is nog maar eens bewezen dat als je gedurende twee dagen te veel van de mechaniek vraagt, het wel eens verkeerd kan aflopen."

"Ieper winnen en kampioen worden zorgt voor een schitterend gevoel", aldus Johan Gitsels, corijder van Loix. "Je kan daar vooraf alleen maar op hopen en gedurende de wedstrijd hard voor werken. En als het dan lukt, is het feest. Deze editie van de Rally van Ieper was een atypische. Door de regen van de voorbije weken lag het parcours er anders bij dan de voorbije jaren. Voor de start van de rally hadden wij onze tactiek bepaald en we hebben ons daar strikt aan gehouden. Af en toe konden we sneller rijden, maar we hebben dat bewust niet gedaan om foutloos te blijven. Ik denk dat wij het enige team in de top 10 zijn dat foutloos is gebleven."

Kris Princen (Peugeot 208 T16) moest tevreden zijn met de tweede plaats. "Daar kan ik best mee leven, ik ben heel tevreden over de wedstrijd die we gereden hebben. Freddy heeft gewonnen, maar we zijn het enige team dat erin geslaagd is om min of meer contact met hem te houden. De wagen was uitstekend. Misschien hadden we Freddy meer kunnen bedreigen als het geregend had. Onze testen eerder deze week waren super", besloot Princen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234