Zaterdag 12/06/2021

Freddy Loix gaat voor titel in IRC-kampioenschap

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Freddy Loix dingt vanaf dit weekend mee naar de titel in de Intercontinental Rally Challenge (IRC). De eerste manche van dat "alternatieve wereldkampioenschap" vindt van vrijdag tot zondag in het Turkse Istanboel plaats. In tegenstelling tot het echte WK zijn er geen WRC's toegelaten, enkel Super 2000 wagens. Die wagens hebben voorwielaandrijving en een motor zonder turbo.

Competitieve wagen
De IRC moet voor Freddy Loix de bittere tegenslagen uit het verleden wegwissen. In het wereldkampioenschap liep het meermaals mis, nu heeft Loix alles om successen te behalen. Loix beschikt met de Peugeot 207 over een competitieve wagen, heeft de steun van Peugeot België-Luxemburg en beschikt over de professionele omkadering van het Kronos team van Mark Vandalen, het team dat Sébastien Loeb twee jaar geleden aan de wereldtitel hielp.

Titel
Loix is duidelijk, hij gaat voor de titel. "De titel is het uiteindelijke doel. Het is een mooi kampioenschap dat bestaat uit tien wedstrijden en een mix biedt van gravel en asfaltrally's. Er zijn wedstrijden bij die ik zeer goed ken, maar er zijn ook enkele totaal nieuwe wedstrijden voor mij, zoals die van dit weekend. In Turkije wil ik vooral punten scoren met het oog op het kampioenschap. De wegen lagen er hier mooi bij, maar de slechte weersomstandigheden hebben er voor gezorgd dat sommige stukken zeer zwaar zullen zijn. Het slechte weer heeft ook mijn voorbereiding danig in de war geschopt."

Nieuwe uitdaging
Voor Kronos is de IRC een nieuwe uitdaging. "Na zeven jaar in het wereldkampioenschap waren we daar wel aan toe", aldus Mark Vandalen. "Iedereen is gemotiveerd en staat te popelen om eraan te beginnen. Freddy Loix heeft zijn eerste kennismaking met de Peugeot goed verteerd, de zege in de openingswedstrijd van het Belgisch kampioenschap was een flinke opsteker. Kronos zet twee identieke wagens in voor twee totaal verschillende rijders, die toch complementair zijn. Aan de ene kant heb je de ervaren Freddy Loix en aan de andere kant heb je het jonge enthousiasme van Nicolas Vouilloz. Het klikt tussen die twee en ze zullen, door het tegen elkaar op te nemen, nog beter worden."

Concurrenten
Concurrentie genoeg voor Freddy Loix. Meer dan een tiental rijders staan te drummen voor de titel. Zo zijn er de Italianen Giandomenico Basso en Renato Travaglia, beiden met een Abarth Grande Punto, is er de Tsjech Jan Kopecky met een Peugeot 207 S2000, de Franse veteraan Gilles Panizzi (Abarth Grande Punto) en vanaf Portugal ook Didier Auriol (Abarth Grande Punto) en ene François Duval (Abarth Grande Punto). Duval rijdt, net als een andere Belg Bernd Casier (Vw Polo S2000), wel slechts enkele wedstrijden van de IRC. (belga/gb)

Kalender IRC:
Istanboel Rally in Turkije 4-6 april
Rally van Portugal 9-10 mei
Ypres Westhoek Rally Belgium 27-28 juni
Rally Rusland 11-12 juli
Rali Vinho Madeira 1-2 augustus
Barum Rally 22-23 augustus
Rally Asturië 12-13 september
Rally Sanremo 25-27 september
Rally du Valais 23- 25 oktober
Rally China 7-9 november

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234