Dinsdag 04/08/2020

Fransen zijn zot van Hazard

Eden Hazard (23) speelt straks in het Parc des Princes. Al vier jaar wordt hij aan PSG gelinkt, maar een transfer is (nog) niet voor morgen, ondanks zijn status van god in Frankrijk. In Londen kan Hazard nog over straat lopen zonder massahysterie, in Parijs niet meer. De hoofdstad ziet Hazard dolgraag... maar vanavond even niet.

Niet alle ogen in Parijs zijn straks op Hazard gericht. Met Zlatan Ibrahimovic heeft PSG een eigen attractie. Toch wordt het voor veel Franse liefhebbers een blij weerzien met een voetballer die de Franse Ligue 1 meer dan vier seizoenen gekleurd heeft. Tweevoudig Speler van het Jaar, tweevoudig Belofte van het Jaar, kampioen en bekerwinnaar met het kleine Lille. Meer nog dan in België, dat hij op zijn veertiende verliet voor het Centre de Formation van Lille, en meer nog dan in Londen waar hij smaakmaker is bij Chelsea, is hij bij onze zuiderburen een ster.

"De Fransman die weinig van voetbal kent maar de naam Eden Hazard hoort, zou durven denken dat hij één van ons is", zegt Julien Laurens, Frans correspondent voor Le Parisien in Londen. "Ook al omdat hij Frans spreekt." Frankrijk is zijn 'aangenomen zoon' nog niet vergeten. In televisieshows is Hazard nog altijd een graag geziene gast - één van de reporters van Téléfoot behoort tot zijn vriendenkring. Op radioshows en in sportkrant L'Equipe wordt hij nog met regelmaat opgevoerd. Onlangs kreeg Hazard zelfs een dubbele pagina in de krant, waarin hij na een poll met voorsprong verkozen werd tot beste jonge speler op de planeet, voor de Braziliaan Neymar (Barcelona). Ze zijn er zot van Hazard. "In Londen word ik ook herkend, maar in Frankrijk kan ik nauwelijks over straat lopen", zei hij onlangs. Gisteren, aan het chique L'Hôtel du Collectionneur, stond een rijtje fans hem op te wachten.

Hij had de gekte al zien aankomen na de achtste finales tegen Galatasaray. In de mixed-zone, de plaats waar journalisten spelers kunnen aanspreken, troepten de Fransen samen. L'Equipe, Le Parisien, Le Monde, EurosportFrance, TF1, radio RMC, Téléfoot. Allemaal wilden ze, anticiperend op de loting, maar één onderwerp aansnijden: PSG. Hazard zag er de humor wel van in. "Ik weet niet waarom al die Fransen zo graag Chelsea tegen PSG zouden zien spelen", lachte hij.

Twee dagen later viste Champions League-ambassadeur Luis Figo de balletjes van PSG en Chelsea uit de pot. Alsof de duivel ermee gemoeid was. "Ik kijk ernaar uit om terug te keren naar Frankrijk", reageerde Hazard toen. "Jammer genoeg is het niet naar Lille, maar Parijs is ook een mooie stad. Het voelt als thuiskomen. Het Parc de Princes ligt me. Ik heb er destijds enkele goeie matchen gespeeld (hij scoorde maar één keer tegen PSG, op strafschop, maar nooit in Parijs, red.). We zijn niet ongerust. We hebben 50 procent kans om ons te kwalificeren. Misschien hebben we dat tikkeltje meer ervaring met wedstrijden op dit niveau, dat is al vaak doorslaggevend gebleken." Een week geleden klonk dat in een interview met het magazine van La Dernière Heure zo: "Het wordt mijn eerste wedstrijd tegen Ibrahimovic. Of wacht, toch niet: ik heb hem ooit geklopt... op de PlayStation."

Real Madrid

Ondanks tientallen aanvragen om hem gisteren in het Parc des Princes op de persconferentie te presenteren, besliste Steve Atkins, perschef van Chelsea, daar anders over. De Engelse topclub vreesde te veel vragen over PSG en zette linksachter César Azpilicueta naast Mourinho, ex-speler van Marseille maar veel minder sexy dan Hazard. PSG-trainer Laurent Blanc sprak lovende woorden over Hazard, over zijn progressie en zijn kwaliteiten ("zijn versnelling heeft me altijd aangestaan"), maar liet in het midden of PSG aan het eind van het seizoen een bod zal doen. Wellicht wel. Franse media houden niet op Hazard naar PSG te schrijven en de club legde al regelmatig contacten met zijn entourage. Bij Chelsea zijn ze dat geflirt grondig beu, ook al geven ze dat niet toe. Hazard reageerde de voorbije weken laconiek op de geruchtenstroom. "Paris, Paris, toujours Paris. Parijs, het is altijd hetzelfde liedje. Ik hoor het al vier jaar lang. Ik ga niet wegsteken dat PSG een grote club is, een goed elftal heeft en de middelen heeft. Maar ik zit goed bij Chelsea. Ik zie geen enkele reden om nu te vertrekken."

Chelsea wil hem verlonen naar zijn status en in de kleedkamer liet Hazard zich ontvallen dat hij Stamford Bridge pas zal verlaten als hij een grote prijs - titel of Champions League - heeft gewonnen. Zijn droombestemming blijft nog altijd Real Madrid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234