Donderdag 02/12/2021

Fransen ontdekken grootste dinosauriërafdrukken ooit

PLAGNE

Twee amateurfossielenjagers hebben in het Franse Juragebergte de grootste voetafdrukken van dinosauriërs ooit ontdekt. Over een afstand van meer dan 150 meter vonden ze tientallen voetafdrukken met een diameter van bijna twee meter. Ze zijn afkomstig van de diplodocus, een reusachtige herbivoor die 150 miljoen jaar geleden leefde.

De gigantische voetafdrukken - cirkelvormige inkervingen in vochtige, modderige kalksteen - werden in april dit jaar in het Franse Juradorpje Plagne gevonden door twee leden van een natuurvereniging, maar hun authenticiteit werd pas nu bevestigd. “Dit was geen toevallige vondst, maar de vrucht van onze jarenlange ervaring”, zei Patrice Landry (60) in de regionale krant Le Progrès. “Ik doe al meer dan 50 jaar onderzoek naar sporen van dino’s in deze regio. Daarom verrast deze vondst mij niet.” En het bleef niet bij één voetafdruk. Over een afstand van meer dan 150 meter legden Landry en Marie-Hélène Marcaud (60) tientallen gelijkaardige voetsporen bloot. Getroffen door de opmerkelijke vondst nam Landry prompt contact op met het Franse National Centre for Scientific Research (CNRS). Die bevestigde het uitzonderlijke belang van de voetsporen.“Een buitengewone vondst met globale weerslag”, orakelt Michel Mazin, wetenschapper bij het CNRS, in The Daily Telegraph. “Dit is een unieke vondst die onze paleontologen nog jaren moet voeden”, beaamt zijn collega Pierre Hantzpergue. “Niet alleen zijn dit waarschijnlijk de grootste afdrukken van dinosauriers die ooit zijn ontdekt, ook de totale afstand van de voetstappen frappeert.”De kolossale voetafdrukken werden gedateerd in het late Jura-tijdperk, ongeveer 150 miljoen jaar geleden. Ze zijn allicht afkomstig van de diplodocus, die toen de regio bewoonde. De diplodocus, telg van de sauropodklasse, was een reusachtige planteneter met een opvallend lange nek. Een diplodocus mat 25 meter lang, woog tussen de 30 en 40 ton en at gemakkelijk 6 ton per dag. Het is dankzij de rijke schat aan opgegraven skeletten een van de best bekende dinosauriers. Niettemin kan deze vondst veel nieuwe informatie naar boven brengen. De paleontologen van het Franse CNRS hopen vooral nieuwe inzichten omtrent zijn bewegingspatronen bloot te leggen.“Dankzij deze voetsporen moeten we heel wat bijleren over de snelheid waarmee ze zich voortbewogen, de richting die ze volgden en hun manier van leven”, aldus Hantzpergue in The Times. De wetenschappers willen tevens een theorie onderzoeken die stelt dat de diplodocus in rechte lijnen op voedseljacht trok. Om alle afdrukken op de site te onderzoeken rekenen de paleontologen nog zeker tot 2012 bezig te zijn. Er wordt wel gevreesd voor eventuele schade aan de sporen. In 2006 werden in Loulle, ook in het Juragebergte, gelijkaardige, zij het minder indrukwekkende afdrukken gevonden. Die zijn nu echter reeds aan het verdwijnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234