Vrijdag 22/11/2019

Fransen heroveren terrein in Mali

Franse en Malinese troepen controleerden gisteren het centrum van Diabaly, nadat jihadistische strijders de stad in de loop van het weekend hadden verlaten. Met de inname van Diabaly en het kleinere Douentza hebben de Fransen voor het eerst grondgebied in Mali op de jihadisten heroverd.

De extremistische rebellen waren rond de jaarwisseling vanuit het noorden van Mali aan een opmars in zuidelijke richting begonnen. Na dagenlange bombardementen van het Franse leger zijn ze de twee steden ontvlucht, de meesten eind vorige week.

Diabaly, op circa 400 kilometer ten noorden van de Malinese hoofdstad Bamako, werd op 14 januari door de islamitische strijders ingenomen, drie dagen na het begin van de Franse militaire interventie in Mali. Het werd daarmee de meest zuidelijke stad in handen van de jihadisten, onder wie leden van Al Qaida in de Islamitische Maghreb (AQIM). Douentza, op 800 kilometer van noordoosten van Bamako, werd vorige week door hen ingenomen.

Kolonnes Franse en Malinese pantserwagens reden gisteren door de straten van Diabaly. Her en der lagen uitgebrande voertuigen, in totaal ongeveer zes. Verslaggevers van persbureau AP zagen Franse militairen in camouflagetenue posities innemen bij een kampement van de Malinese troepen. Er waren naar schatting tweehonderd Franse militairen in Diabaly.

"Wij zijn de Fransen, die maar net op tijd zijn gekomen, bijzonder dankbaar", zei de 34-jarige Gaoussou Kone, hoofd van een lokale jeugdorganisatie, tegen AP. "Zonder de Fransen zou er niet alleen geen Diabaly meer zijn, er zou spoedig ook geen Mali meer zijn geweest. Deze lui wilden helemaal optrekken tot Bamako."

Opmars leger

Mogelijk zijn sommige islamitische strijders in Diabaly gebleven door de wapens neer te leggen, zich om te kleden en zich onder de lokale bevolking te mengen. Inwoners van de stad maakten daarvan gewag. Malinese soldaten controleerden gisteren de identiteitspapieren van iedereen die de stad wilde verlaten.

"De opmars van het Malinese leger tot in steden die in handen waren van de vijand, is een militair succes voor de regering in Bamako en voor de Franse troepen die de operatie steunen", zo verklaarde de Franse minister van Defensie Jean-Yves Le Drian.

In een interview met de tv-zender France-5 zei de minister dat de Franse luchtaanvallen "aanmerkelijke" verliezen hebben toegebracht aan de jihadisten. Franse Rafale- en Mirage-bommenwerpers hebben de afgelopen dagen jihadistische kampen en aanvoerwegen bestookt rond de steden Timboektoe en Gao, de grootste stad in het noorden van Mali. De aanvallen moeten de islamitische strijders ervan weerhouden de tegenaanval in te zetten.

Zondag kregen de Fransen versterking van militairen uit Nigeria, Togo en Benin. Ook militairen uit Tsjaad, die veel ervaring hebben met woestijnachtig terrein, zijn in Mali aangekomen. De Afrikaanse troepen behoren tot het samenwerkingsverband van West-Afrikaanse staten Ecowas en opereren op grond van een VN-mandaat.

De Europese Unie houdt op 5 februari een internationale conferentie over Mali. Op de top zal worden gesproken over het organiseren van hulp en steun voor de Malinese regering. De EU heeft besloten het zwakke Malinese leger te trainen, maar wil wel dat Afrikaanse landen hierbij het voortouw nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234