Zaterdag 31/10/2020

Stijn Vlaeminck

Fransen en Albanezen, broederlijk naast elkaar, het kan in Marseille

De 74-jarige Edi Meidani speelt een potje tafelvoetbal met zijn zonen in het centrum van Marseille, Le Vieux Port.Beeld Stijn Vlaeminck

Studio Brussel-presentator en De Morgen-columnist Stijn Vlaeminck trekt in het zog van de Rode Duivels naar het EK voetbal in Frankrijk. Zijn persoonlijke impressies rond het toernooi leest u dagelijks hier.

Dit is het verhaal van Edi Meidani. Edi is 74 jaar en Albanees. Ik tref de man aan in het centrum van Marseille, Le Vieux Port. Vergeten glasscherven, gesneuvelde ramen en tafels zonder blad herinneren me aan de hooligans die een paar dagen geleden wereldnieuws waren. Het contrast met de rellen is groot. Fransen en Albanezen vullen - broederlijk naast elkaar - de terrassen. Edi en één van zijn twee zonen spelen tafelvoetbal.

Stijn Vlaeminck.Beeld Wouter Van Vooren

Als ik vraag wat hij vanavond verwacht van de match is een lach zijn eerste antwoord. "Dat ik dit nog met mijn zonen mag meemaken, is het beste wat we ooit is overkomen. De rest is bijzaak.", zegt Edi in opvallend vlot Engels. De man weet sinds twee maanden dat hij ongeneeslijk ziek is. Kanker. De dokter gaf hem nog hoogstens een half jaar. Meer wil Edi er niet over kwijt.

Wel dat hij al zijn hele leven supporter is van Football Klub Tirana. En dat hij toch nog eens een groot voetbaltoernooi wou meemaken. Na het medische verdict kocht Edi onmiddellijk - voor zichzelf en zijn zonen - tickets voor de drie groepsmatchen. Want een levensverlengende behandeling zag hij niet meer zitten. Edi wil op een menswaardige manier afscheid nemen van het leven. "En hoe kan ik dat beter dan dit te delen met mijn twee zonen?"

De oudste zoon lacht verlegen en knalt vervolgens een bal in de goal van zijn vader. Edi brult van het lachen. Vanavond speelt Albanië tegen Frankrijk. Zondag tegen Roemenië. Na de laatste groepsmatch vliegt Edi opnieuw naar huis. Naar Tirana. "Wat er dan komt, weet ik niet. Maar de gedachte dat ik over enkele maanden mijn vrouw opnieuw zie, maakt me wel rustig." Edi Meidani legt zijn sjaal van Albanië rond de nek en speelt verder.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234