Zaterdag 16/01/2021

Franse veteranen gaan op eigen kosten IS te lijf

Beeld Facebook Task Force Lafayette

Een groep oudgedienden uit meerdere Franse legereenheden, waaronder het Vreemdelingenlegioen, heeft samen met de Koerden een geheime eenheid opgericht om Islamitische Staat (IS) te bestrijden.

Ze zijn boos en kunnen niet langer toekijken op wat IS aanricht: ze gaan daar wat tegen doen. Het lijkt zo wel een trailer voor een actiefilm, een Franse variant op de Amerikaanse film The Expendables waarin Sylvester Stallone, Bruce Willis en Arnold Schwarzenegger nog een keer ten strijde trekken.

Maar deze Fransen zijn geen acteurs, wel geharde oorlogsveteranen. En met een gemiddelde leeftijd van rond de 35 is hun strijdgroep behoorlijk jonger dan Rocky & co.

Ervaring
Bedoeling is dat de eerste ex-militairen zich in december aansluiten bij de Koerdische peshmerga om in Irak jihadisten te gaan bevechten. Ervaring genoeg. Meerdere groepsleden dienden in 2012 in Afghanistan, in een speciale en inmiddels opgeheven brigade van de Franse landmacht met de naam Task Force Lafayette (TFL). Zo heet ook het nieuwe vrijwilligerskorps, vernoemd naar de Franse generaal die voorop ging in de Amerikaanse Onafhankelijkheidsstrijd.

In TFL zitten behalve ex-commando's van de Franse landmacht ook ex-leden van speciale eenheden van de Franse marine en commando's van het roemruchte Vreemdelingenlegioen. Allemaal vinden ze Europa 'te passief'.

De deelnemers voeren als argument ook de aanslagen tegen Charlie Hebdo en andere doelwitten in Frankrijk en de 'weinig productieve' luchtbombardementen boven IS-gebied aan.

Heethoofden
Communiceren met TFL is lastig en loopt langs codenamen op Twitter of via hun pagina op Facebook. 'Nova' en 'Ach' beantwoorden daar persvragen. "Wij zijn geen kruisvaarders. We willen ook moslims helpen. Ons land en heel Europa blijven de ogen sluiten voor wat daar allemaal gebeurt. We zijn geen heethoofden, maar passief thuis zitten doen we niet. Alleen ter plaatse kan ik me nuttig voelen en mezelf ervan verzekeren dat ik mijn taak vervul," vertelde Ach, een voormalig paracommando eerder op de Franse radio.

"We zullen tactische, technische en strategische expertise leveren op erg diverse vlakken, van schietoefeningen tot eerste hulpverlening," meldt Ach.

Naast een harde kern van vijftien veteranen zou een honderdtal kandidaten al interesse hebben betoond. Ook komt er geld binnen op de rekening van de vrijwilligers. Wie zich aanmeldt in naam van het christelijke geloof, of uit islamofobie, wordt geweerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234