Woensdag 21/08/2019

Wielrennen

Franse teams staan in de rij voor alleskunner Alaphilippe

Julian Alaphilippe schenkt zijn ploeg in Siena de vijftiende overwinning van het seizoen. Beeld Photo News

Zwaaiend rijdt Julian Alaphilippe op zijn vuile fiets de perszaal binnen. Met hetzelfde aura van onoverwinnelijkheid kwam hij een halfuur eerder over de finish van de Strade Bianche. Wie wil deze toprenner niet?

Geen idee hoe hij daar geraakt is, op de derde verdieping van het Palazzo Sansedoni in Siena. Of waarom hij zijn Specialized-fiets heeft meegebracht. "Hij heeft een speciaal karakter", zal Patrick Lefevere achteraf alleen maar zeggen. Alaphilippe (26) ploft zich ondertussen neer op zijn stoel en begint in de micro te blazen.

"Het was raar, als topfavoriet beginnen aan een koers die je nog nooit hebt gereden. Iedereen zei dat de Strade Bianche me zou bevallen. Hoe dichterbij het kwam, hoe vaker ik mijn naam zag opduiken in kranten. Dat was niet makkelijk, maar ik ben stilaan gewend aan dat soort druk."

Zou hij wel weten wat dat is? De Fransman gaat laconiek door het leven. Hij heeft zonet fluitend de Strade gewonnen, of zo lijkt het toch. Alaphilippe zegt dat hij de indruk had dat Fuglsang iets frisser was. "Daarom moest ik mijn verstand gebruiken. We hebben even gebabbeld, we moesten samenblijven tot de streep."

Terwijl zijn woorden worden vertaald naar het Engels of Italiaans zit hij te wuiven naar de persverantwoordelijke van de ploeg. "Het feit dat ik win en de manier waarop geven me grote voldoening", zegt hij. "Vorig jaar ging ik beseffen dat ik nood had aan iets nieuws. Het blijft niet boeiend als je seizoen alleen om de Waalse Pijl en de Tour draait."

Uitstekende piloot

En dus maakte hij van de Strade Bianche zijn eerste grote doel. Dat had evengoed Milaan-Sanremo kunnen zijn - twee jaar geleden stond hij daar ook op het podium. Alaphilippe is de explosiefste van alle klimmers en de beste klimmer van alle punchers. Met zijn verleden als crosser is hij een uitstekende piloot en hij is nog snel ook.

De baas van Deceuninck-QuickStep wil niet met te veel lof zwaaien, uit tactische overwegingen. Alaphilippe is straks einde contract en de onderhandelingen beloven moeilijk te worden. "Alaphilippe is een renner die iedereen in de ploeg wil", zegt Lefevere. "Zeker in Frankrijk zitten er veel te knarsetanden dat hij bij ons rijdt. Iedere ploeg met geld wil hem."

Lefevere wil hem zelf ook houden. "Maar niet ten koste van alles. Alaphilippe is een prioriteit, maar tegen de juiste prijs. Als hij met de voorhamer aan de onderhandelingstafel komt, zal het geen waar zijn."

De speelruimte is beperkt: Alaphilippe is wereldklasse en dat weten hij, zijn manager en Lefevere. "Vraag is of ze hem elders even goed in de hand gaan houden", stelt Lefevere. "Je kunt er niet kwaad op zijn, maar je moet af en toe de teugels aanhalen. Wij zijn dagdagelijks met hem bezig. Zeker in Frankrijk zijn ze eerder van de losse aanpak."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden