Donderdag 28/01/2021

Franse tanks rollen Mali binnen

Een Brits transportvliegtuig brengt Frans materieel naar Afrika.Beeld EPA

Een kolonne van een dertigtal gepantserde voertuigen van het Franse leger is onder begeleiding van een helikopter de Ivoriaanse grenspost van Pogo gepasseerd op weg naar buurland Mali. De Europese Unie gaat zich echter niet mengen in de militaire operaties tegen islamistische rebellen.

Sinds vrijdag voert Frankrijk luchtaanvallen uit boven het West-Afrikaanse land om er de opmars te stoppen van gewapende islamitische rebellen, door Frankrijk bestempeld als terroristen. De kolonne was gestationeerd in Abidjan, de voormalige hoofdstad van Ivoorkust. De Franse troepenmacht in Ivoorkust, sinds 2002 in dat land aanwezig, telt momenteel 450 manschappen.

Trainingsmissie
De Europese Unie gaat zich niet mengen in de militaire operaties. Wel wordt de planning van een trainingsmissie voor Malinese soldaten versneld, meldt de woordvoerder van de hoge vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid Catherine Ashton.

De Europeanen werken al enkele maanden aan een missie voor de training van soldaten van het slecht uitgeruste Malinese regeringsleger. Ook gaan ze militair advies verlenen aan dat leger. De operaties van het Franse leger in Mali hebben volgens de zegsman geen discussie op gang gebracht over een aanpassing van het mandaat. "Er worden geen ontwerpplannen verscheurd", zegt hij, eraan toevoegend dat de trainingsmissie "meer dan ooit zijn nut behoudt".

Volgens de woordvoerder van Ashton zal de missie gelanceerd worden "in de tweede helft van februari of begin maart". Er zouden zo'n 200 opleiders aan de slag gaan, met daarnaast ook personeel ter ondersteuning en bescherming van de opleiders. Frankrijk leidt de missie en Slovenië, Estland, Zweden, Spanje, Italië, Duitsland en België leveren een bijdrage. Ons land zou enkele tientallen manschappen sturen.

Steun
Het kernkabinet van de federale regering komt morgenmiddag bijeen over het dossier. Volgens regeringsbronnen zullen de ministers de vraag om steun onderzoeken die de Fransen wellicht zullen lanceren. Nochtans klonk het eerder op de dag dat het ministerie van Defensie nog geen vraag om steun had gekregen van Parijs. Bij Buitenlandse Zaken werd geen commentaar gegeven.

De Europese ministers van Buitenlandse Zaken komen later deze week in spoedzitting bijeen over Mali. Volgens de Franse minister Laurent Fabius zal alvast het Verenigd Koninkrijk logistieke steun leveren in de vorm van transportvliegtuigen, en zal ook België transportmiddelen ter beschikking stellen. Hij verwacht dat ook Denemarken en de Verenigde Staten bijspringen. Duitsland zou humanitaire en medische hulp onderzoeken. Commissievoorzitter José Manuel Barroso overlegde eergisteren nog met president François Hollande. Ook Europees Raadsvoorzitter Herman Van Rompuy stak vanuit Caïro de Fransen een hart onder de riem.

Intussen wil de Europese Unie ook een financiële bijdrage overwegen aan de militaire missie van de organisatie van West-Afrikaanse landen (Ecowas). Die gaan met de steun van de VN-Veiligheidsraad tot 3.300 soldaten naar Mali sturen om het regeringsleger te helpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234