Maandag 02/08/2021

Franse schrijver Henri Troyat overleden

Henri Troyat, van Russische afkomst, was 'de favoriete schrijver van de Fransen'. In zijn biografieën stak hij graag smeuïge details.

Henri Troyat, de schrijver die in Frankrijk immens populair was, is zondag op 95-jarige leeftijd overleden. De in Moskou geboren Troyat, wiens echte naam Lev Aslanovitch Tarassov was, week na de Russische Revolutie van 1917 met zijn familie uit naar het buitenland. Na tussenstops in Turkije en Venetië kwam hij in 1920 in Parijs terecht. In 1938 ontving hij op amper 27-jarige leeftijd de Prix Goncourt voor zijn roman L'Araigne. Vanaf dat moment schreef hij met de "regelmaat van een metronoom". Hij noemde zichzelf "un malade d'écriture, absolument hors de la vie". Een roman én een biografie per jaar was het gemiddelde debiet.

Troyat verwierf ook in het buitenland grote faam, maar dan vooral met zijn vlot geschreven biografieën van Russen als Tolstoj, Gorki, tsarina Catharina de Grote en tsaar Peter de Grote, waarbij hij het smeuïge detail niet schuwde. Hij publiceerde ook nog altijd vaak geraadpleegde levensgeschiedenissen van Franse auteurs zoals Maupassant, Baudelaire, Flaubert, Zola en Verlaine. Zijn tientallen romans, die in een verbazend tempo verschenen, sloegen vooral aan bij een burgerlijk lezerspubliek dat tuk was op breedgeschouderde saga's. Hij bleef verknocht aan de traditie van het negentiende-eeuwse realisme, wat hem bij de critici regelmatig op een standje kwam te staan. Zo schreef hij Tant que la terre durera (1947-1950) en Les semailles et les moissons (1953-1963).

Troyat werd in 1959 opgenomen in de Académie française, waarvan hij al enige jaren het oudste lid was. Le Figaro bestempelt hem als "de favoriete schrijver van de Fransen". Zijn laatste boek La traque verscheen in februari 2006. Troyat laat een oeuvre na van meer dan honderd boeken. De man met de grote brillenglazen was zonder meer een kolos en schreef wars van alle modetrends. Van de nouveau roman of de autofiction moest hij niets weten: "De auteur moet zich vooral wegcijferen achter zijn personages. Hij moet hen laten geboren worden en daarna onmiddellijk verdwijnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234