Woensdag 07/12/2022

Franse regering geschokt door verkrachtingsboek leger

null Beeld Thinkstock
Beeld Thinkstock

De Franse regering heeft een onderzoek ingesteld naar seksuele intimidatie en seksueel geweld tegen vrouwen in het leger. Aanleiding: een schokkend boek met getuigenissen van tientallen slachtoffers.

Frank Renout

Slechts 19 jaar oud en net toegetreden tot het leger werd een Française, die anoniem wil blijven, uitgenodigd op een feestje in de kazerne. Dat was illegaal, wist ze, maar ze wilde natuurlijk als nieuweling geen buitenbeentje zijn, dus deed ze mee. Het was al laat op de avond toen een superieur, een 25-jarige korporaal, haar in de gang tegen een muur drukte en begon te kussen, ondanks haar verzet. De jonge vrouw wist te ontkomen en rende terug naar de zaal waar het feest was. Daar kreeg ze een drankje en daarna werd alles in één keer zwart. Ze had een complete black-out.

De volgende dag werd ze pas 's middags wakker. Ze zag dat ze naakt in een vreemd bed lag en had een bult op haar hoofd. Een vriendin vertelde dat ze seks had gehad met de korporaal. Een mannelijke collega schold haar uit voor 'vuile slet'. "Wat heb ik gedaan?, was mijn eerste reactie", vertelde de vrouw. "Ik voelde me schuldig."

Twijfel
Maar er knaagde ook twijfel: ze had geen idee wat er precies was gebeurd. In het ziekenhuis kwam de waarheid aan het licht: in haar laatste drankje had iemand GHB gedaan, de 'rape drug': een verdovend middel dat leidt tot geheugenverlies. De korporaal had haar verkracht terwijl ze onvrijwillig gedrogeerd en buiten westen was.

Ze schreef brief na brief, probeerde haar zaak voor in de aandacht te brengen, maar haar bazen wilden er geen werk van maken. "Hier komt ze wel weer overheen", zei een van haar superieuren. "De zaak is gesloten." Haar woedende vader, een ex-militair, kreeg te horen dat er die bewuste nacht niets vreemds was gebeurd in de kazerne: nergens in de verslagen van surveillerende militairen was een incident terug te vinden.

Gebrek aan bewijs
Ze stapte naar de rechter, maar tot een zaak kwam het niet: gebrek aan bewijs. Ze werd overgeplaatst naar een ander regiment en meldde zich later ziek wegens psychische klachten. Het leger weigerde haar een uitkering te geven: "Haar depressie is het gevolg van een geïsoleerd incident zonder enige relatie met de strijdkrachten", luidde de verklaring.

Het verhaal van de Française is opgetekend in het boek 'De onzichtbare oorlog', dat in Frankrijk veel stof doet opwaaien omdat het een onthutsend beeld schetst van het leger. De auteurs komen met een opsomming van pesterijen en vernederingen, seksuele intimidaties en seksueel geweld.

Topje van ijsberg
"Wij hebben alleen de zaken bekeken die ook bij justitie zijn beland, dat waren er zo'n 60, maar dat is natuurlijk maar het topje van de ijsberg", aldus één van de auters, Leila Minano. De bevindingen zijn des te opvallender omdat het Franse leger geldt als één van de meest 'gefeminiseerde' in Europa: zo'n 15 procent van het personeel is vrouw.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234