Zaterdag 23/10/2021

Franse priester verduisterde 700.000 euro kerkgeld

null Beeld ANP
Beeld ANP

Een nu 80-jarige priester uit het Zuid-Franse dorpje Saint-Lizier blijkt in 25 jaar tijd minstens 700.000 euro aan kerkgeld te hebben verduisterd. De inmiddels gepensioneerde geestelijke, die bij de parochianen bekend stond als betrokken bij de kerk, zeer betrouwbaar en extreem godvruchtig moet al het geld terugbetalen, zo melden Franse media.

De priester, die tussen 1987 en zijn pensioen in 2013 stelselmatig geld achterover drukte, heeft zijn daden bekend. De opvolger van de oude man kwam de vermissing van het geld toevallig op het spoor toen hij in de kelders van de kathedraal van Saint-Lizier kistjes opende waarin de priester geld zou hebben moeten bewaren. Daarin bleken alleen stof en spinnewebben te zitten. De opvolger diende een klacht in tegen zijn voorganger en deed aangifte tegen hem. Onderzoek door de politie wees vervolgens uit dat de geestelijke wel erg veel geld op zijn privé-bankrekening had staan: om precies te zijn 656.000 euro van de vermiste 7 ton.

Het geld dat de priester in een kwart eeuw tijd op slinkse wijze verduisterde bestaat uit donaties van parochianen (circa 6 ton) en de opbrengst van de verkoop van offerkaarsjes (100.00 euro) in het kerkgebouw. De diefstal viel niet op, omdat hij steeds kleine bedragen naar zijn eigen rekening overmaakte. Verder hadden zijn collega-priesters in eerste instantie niks in de gaten, omdat de financiële boekhouding van de kerk toch al rammelde. Pas na 25 jaar kwam de spreekwoordelijke aap uit de mouw.

De seniore priester zit nog altijd in voorlopige hechtenis. Hij moet op 16 januari voorkomen en hoort dan de strafeis. Volgens justitie in Frankrijk moet de man het gestolen bedrag hoe dan ook teruggeven aan de kerk.

De kathedraal van Saint-Lizier. Beeld Wiki
De kathedraal van Saint-Lizier.Beeld Wiki
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234