Donderdag 28/10/2021

Franse pretparkengroep aast op België

De Franse pretparkengroep Grévin lonkt naar de Belgische markt en wil een park overnemen in ons land. Welk het zal worden, wilde topman Olivier de Bosredon van Grévin nog niet zeggen. Bobbejaanland in Lichtaart lijkt een geschikte kandidaat, hoewel de directie ontkent dat er op dit moment gesprekken lopen.

Brussel

Eigen berichtgeving

Freek Smets

Grévin & Cie is de rijzende ster in pretparkenland. Het bedrijf heeft de afgelopen jaren heel wat overnames gedaan in Europa en heeft op dit moment de controle over elf pretparken in vier landen. Het belangrijkste en bekendste is Parc Astérix nabij Parijs, een themapark rond de wereldberoemde stripfiguurtjes van tekenaar Uderzo. De groep haalde in 2002 een omzet van 113 miljoen euro en wist in totaal 5,3 miljoen bezoekers te lokken met een zeer gediversifieerd aanbod, dat gaat van natuurparken in Frankrijk tot het dolfinarium van het Nederlandse Harderwijk.

De strategie van Grévin bestaat er vooral in om oudere pretparken over te nemen die nog in handen zijn van familiale aandeelhouders. De groep dankt haar naam aan de overname van het wassenbeeldenmuseum Grévin in Parijs, in 1999. De groepsnaam Parc Astérix werd toen onder druk van de erven van Uderzo afgevoerd. Het Musée Grévin werd volledig verbouwd en de toegangsprijs werd verdubbeld. "Dat leverde ons paradoxaal genoeg zelfs meer bezoekers op", zei de Bosredon gisteren tijdens een persconferentie.

Grévin geeft al sinds de tweede helft van vorig jaar signalen dat het geïnteresseerd is in een overname in België. De markt in ons land is bijna verzadigd met vijf grote pretparken voor tien miljoen inwoners. Daardoor is de concurrentie zeer groot en staan familiale bedrijven als Bobbejaanland onder druk om te blijven investeren in nieuwe attracties. Maar dat is vaak moeilijk zonder een investeerder. Die evolutie heeft haar sporen nagelaten in het Belgische pretparkenlandschap. De Amerikaanse groep Six Flags, de nummer twee in de wereld, nam al in 1997 het Walibi-park in Waver over van stichter Eddy Meeus. Later nam het bedrijf ook Bellewaerde in Ieper over. Het Meli-park van de familie Florizoone werd in 2000 omgevormd tot Plopsaland, dat nu in handen is van de Vlaamse Mediamaatschappij en Studio 100, het productiehuis van de populaire kinderprogramma's Samson & Gert en Kabouter Plop.

Grévin heeft in ieder geval het geld om de overnames te financieren en de expertise om ze te laten renderen. Het bedrijf is een dochter van de Compagnie des Alpes, de grootste uitbater van skioorden ter wereld, die op zijn beurt toebehoort aan de Franse bank Caisse des Dépôts et Consignations.

De Bosredon is geïnteresseerd in drie types van pretparken: de typische pretparken, zoals het Parc Astérix, de dierenparken, zoals het dolfinarium van Harderwijk, en echte toeristische attracties, zoals het Musée Grévin. Heel wat parken in België komen zo in het vizier, maar de Bosredon wilde gisteren nog geen namen noemen. "We hebben heel wat informele contacten, maar op dit ogenblik kunnen we u nog geen concrete informatie daarover geven."

Een korte rondvraag bij de belangrijkste Belgische pretparken leverde niet veel concreets op. Bobbejaanland wordt in de sector vaak getipt, net als Parc Paradisio, een beursgenoteerd vogelpark in het Henegouwse Brugelette dat nog voor ongeveer een derde in handen is van stichter Eric Domb. Parc Paradisio ontkent in ieder geval. Het West-Vlaamse pretpark Dadipark in Dadizele, dat op dit moment gesloten is, behoort ook tot de mogelijkheden, hoewel het maar klein is. Bij Bobbejaanland staat de deur op een kier. Jacky Schoepen, de huidige directeur, geeft toe dat hij in het verleden al gepraat heeft met Grévin. In 1999 gaf Schoepen al eens aan dat zijn park te koop stond. Vier jaar later doet zijn park het goed, zegt Schoepen. "Maar alles is te koop. Het kan best zijn dat ik verkoop als ik een goede prijs krijg." Schoepen ontkent wel dat hij op dit moment in onderhandeling is met Grévin.

Jacky Schoepen (Bobbejaanland): 'Alles is te koop'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234