Zaterdag 23/01/2021

Franse presidentsverkiezingen

Franse presidentskandidaat Fillon wederom in opspraak, links krijgt de schuld

François Fillon krijgt de schandaalsfeer niet van zich afgeschud.Beeld AFP

Met de moed der wanhoop probeert François Fillon zijn campagne weer leven in te blazen. Maar schandaaltjes, roddels en onthullingen blijven hem overstemmen. Gisteren sloeg zijn grootste kwelgeest, Le Canard Enchainé, weer toe. Volgens het satirisch tijdschrift heeft Fillon in juni 2015 een gesprek gearrangeerd tussen de Russische president Poetin en Fouad Makhzoumi, de Libanese topman van een groot bedrijf in pijpleidingen voor de olie- en gasindustrie.

Fake news, reageerde het Kremlin. De gesprekken van de Russische president worden geregeld door het presidentieel protocol, zonder tussenkomst van anderen. Hoe dan ook sloot Makhzoumi in juni 2015 een contract met 2F Conseil, het consultancybedrijf dat Fillon, vandaag presidentskandidaat voor Les Républicains, dreef naast zijn lidmaatschap van de Assemblée Nationale. Voor 50.000 dollar (46.000 euro) per jaar zou Fillon Makhzoumi introduceren bij politici en andere beslissers in Rusland, Algerije, Gabon en Ivoorkust. Ook zou hij een goed woordje voor hem doen bij grote Franse bedrijven. 

Beeld AP

Volgens Le Canard Enchainé werd contractueel overeengekomen dat Makhzoum op 19 juni 2015 in Sint-Petersburg zou praten met Poetin en Patrick Pouyanné, topman van oliebedrijf Total en voormalig kabinetschef van Fillon.

Furieus

Fillon reageerde furieus en op vertrouwde wijze. Het is allemaal een complot van links. "De maskers vallen, alle Fransen kunnen nu zien welke machinaties gaande zijn. Elke week zijn er lekken, strijdig met de geheimhoudsplicht voor juridisch onderzoek, georganiseerd door diensten van de staat", zei Fillon voor de radio van France Info. "De waarheid is dat links deze verkiezingen niet kan winnen, en dat er maar één mogelijkheid is om dat toch te doen: ervoor te zorgen dat er geen tegenstanders van rechts zijn." Met andere woorden: Fillon moet kapot, zodat Macron kan winnen.

Niettemin rijst uit de nieuwe onthullingen van Le Canard Enchainé een weinig flatteus beeld, schreef Le Monde. Fillon is een man die zijn adresboek - opgebouwd als premier onder president Sarkozy - te gelde maakt. Maar hoe onafhankelijk is een politicus die grote bedrijven en buitenlandse ondernemers adviseert? 

Onderzoek uitgebreid

Een dag eerder werd bekend dat justitie de aanklacht in het onderzoek tegen Fillon heeft uitgebreid. De kandidaat wordt nu ook verdacht van zwendel. Onderzoekers stuitten op documenten waarin Penelope Fillon haar gewerkte uren als parlementair assistent van haar man declareerde.

Deze documenten zijn wellicht vals, aldus justitie, achteraf vervaardigd om het salaris van Penelope te rechtvaardigen. Volgende week wacht Fillon een nieuwe aflevering in de soap rond zijn kandidatuur. Dinsdag zal zijn vrouw Penelope waarschijnlijk worden aangeklaagd. François Fillon had gehoopt zijn campagne nieuw leven in te blazen met het televisiedebat van 20 maart, waarin hij zijn standpunten kon toelichten zonder zich voortdurend te hoeven verantwoorden voor zijn affaires. Die opzet lijkt matig geslaagd. 

Volgens een peiling vond 30 procent van de kijkers Emmanuel Macron de meest overtuigende kandidaat. Daarna volgden de radicaal linkse Jean-Luc Mélenchon (20 procent), Fillon en Marine Le Pen (beide 19 procent) en de socialist Benoît Hamon (11 procent). Het debat lijkt de voornemens van de kiezers nauwelijks te hebben beïnvloed: volgens een eerste peiling verloren Fillon en Le Pen een half procent, terwijl Macron een half procent won.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234