Zaterdag 24/07/2021

Franse journalist gedood in Syrië

In de Syrische stad Homs is een Franse tv-journalist gedood bij een granaataanval, die ook het leven kostte aan zeven Syriërs. Gilles Jacquier was een 'grand reporter' voor televisiezender France 2. De vijfkoppige televisie- en radioploeg van de VRT was ooggetuige, maar bleef ongedeerd.

Gilles Jacquier (43) bevond zich in het gezelschap van een vijftiental buitenlandse collega's, waaronder VRT-correspondenten Rudi Vranckx en Jens Franssen. Ze stonden onder toezicht van agenten van het Syrische ministerie van Informatie. In een drukke straat werden ze geconfronteerd met een pro-Assadbetoging, terwijl Jacquier en zijn cameraman lokale handelaars aan het interviewen waren. Kort daarna sloeg op vijfhonderd meter afstand een mortiergranaat in. In de straat brak vervolgens paniek uit. Een tweede en derde mortiergranaat sloegen daarna vlakbij in.

Jacquier raakte gescheiden van zijn cameraman. Hij probeerde met een andere groep journalisten (waaronder de VRT-ploeg) in allerijl beschutting te zoeken in een huis. Net voor de drempel werd Jacquier geraakt door de rondvliegende scherven van een nieuwe granaatinslag. Volgens de ooggetuigen (zie kader) was hij wellicht op slag dood. Zijn levensgezellin, de Franse persfotografe Caroline Poiron, was ook in Homs maar bleef fysiek ongedeerd. Ze verkeert in shock. Sinds vorig jaar had het echtpaar een tweeling.

Samen met de journalist kwamen tijdens de beschietingen ook zeven Syrische burgers om. De Nederlandse freelance-fotograaf Steven Wassenaar (48) raakte lichtgewond aan het oog.

Jacquier is de eerste westerse verslaggever die wordt gedood sinds de revolte tegen het Syrische regime op 15 maart begon. De Franse minister van Buitenlandse Zaken, Alain Juppé, eiste gisteren meteen "volledige opheldering" over de omstandigheden die leidden tot zijn dood.

Het Syrische regime beschuldigt de opstandelingen die de stad deels controleren, de militanten beschuldigen volgens de burgerrechtenorganisatie Observatoire Syrien des Droits de l'Homme (OSDH) het regime in Damascus zelf achter de aanslag te zitten om de opstand in diskrediet te brengen.

'Ik gruwel van de oorlog'

Gewezen skikampioen Jacquier begon in 1989 te werken voor een lokale zender in Annecy, ging vijf jaar later aan de slag bij France 3 en werkte sinds 1999 voor France 2 als 'journalist-beeldreporter' voor het duidingsprogramma Envoyé special. Als frontlijnverslaggever maakte hij soms bekroonde reportages in Kosovo, Congo, Israël, Irak en Afghanistan. In Kosovo kwam hij als een van de eerste journalisten ter plaatse en filmde toen ook. Volgens zijn collega's bij France 2 was Jacquier helemaal geen oorlogsjunkie maar bescheiden en genereus.

Jacquier kende de risico's van zijn werk. In 1996 filmde hij in Jeruzalem toen centimeters naast hem een Palestijnse politieman werd doodgeschoten. Tijdens de tweede intifada (2000-2005) liep hij in Nabloes een kogelwonde op aan het sleutelbeen.

De dood keek keek hij ook letterlijk in de ogen, "op grote schaal, in gapende gaten met tientallen lichamen die op brancards aankwamen en er elk uur in werden gegooid", zou hij vertellen over twee conflicten die hem bijzonder aangrepen: de massamoorden in Algerije in de jaren 90 en in de Congolese jungle rond Kisangani, even voor de val van Mobutu in 1997.

Geconfronteerd met zo'n ellende zei Jacquier in een interview zijn emoties tijdens het filmen te kunnen uitschakelen. "Zelfs als de scènes hard zijn worden je emoties deels gebroken als je ze tegelijk ziet op een klein zwart-witscherm. Sommige beelden hebben me nadien veel harder aangegrepen dan tijdens het draaien."

Toch bleef hij de frontlinies opzoeken. "Ik gruwel van de oorlog", zei hij in hetzelfde interview, "maar pas op het terrein maak ik echte ontmoetingen mee. Meestal zijn de mensen zichzelf, erg oprecht tegenover een camera, en dan kan men niet ongevoelig blijven voor hun lijden. Ik film mensen graag zo dicht mogelijk bij de actie, met hun emoties en zonder voyeurisme. Je moet je op de juiste plaats bevinden, op het juiste ogenblik. Zonder te veel risico's te nemen. Ook het geluk speelt een rol."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234