Donderdag 13/08/2020

Franse dokters zeggen stop

Op zijn 31ste zit de wielercarrière van Gianni Meersman erop. Hartritmestoornissen en afgekeurd voor topsport na een transfer naar Frankrijk. Cardioloog Pedro Brugada, die Meersman al drie jaar opvolgt, gelooft zijn eigen oren niet. 'Dit is een beslissing van oerconservatieve artsen.'

Het nieuws kwam als een donderslag bij heldere hemel. "Gianni Meersman, profwielrenner van Etixx-QuickStep die in 2017 zou uitkomen voor het Franse Fortuneo-Vital Concept, heeft besloten om zijn profcarrière na tien jaar per direct stop te zetten", meldde een officieel communiqué van zijn management. "Uit noodzaak. Bij een recente medische check-up zijn hartritmestoornissen en littekenweefsel op het hart ontdekt. Voortkoersen op hoog niveau houdt een acuut gevaar voor zijn gezondheid in." Slik.

De renner zelf is er het hart van in. "Het doet pijn. Wielrennen was niet enkel mijn beroep, het was ook mijn passie. Maar tegenover mijn vrouw en dochtertje, die zich jarenlang voor mij hebben weggecijferd, kan en wil ik dergelijk risico niet nemen."

Totale verrassing. Behalve dan voor topcardioloog Pedro Brugada, die Meersman drie jaar geleden screende, de diagnose stelde en hem sindsdien minutieus opvolgde. "Herinner je je nog het geval van Khalilou Fadiga (ex-Club Brugge, JDK)? Daar valt het perfect mee te vergelijken. De Senegalees onderging in 2003, op zijn 22ste, een hartoperatie in Aalst en kreeg een defibrillator ingeplant. Hij voetbalde tot zijn 44ste en legde nog een mooi parcours af, onder meer bij Bolton Wanderers, AA Gent en Germinal Beerschot."

Zo ging het dus ook met Meersman, toen zijn hart begin 2013 rare bokkensprongen leek te maken. Brugada bleef alert maar bevond de West-Vlaming méér dan voldoende fit voor de dienst. Toeval of niet: Meersman ruilde op 19 februari van dat jaar Lotto-Belisol alsnog voor Omega Pharma-QuickStep. Brugada: "Hij won meteen de eerste twee etappes van de Ronde van Catalonië. Ik kan je zeggen: dat doet een rasechte Catalaan als ik wel iets." Drie jaar lang presteerde Meersman zonder de minste klachten. Zijn erelijst dikte verder aan, met onder meer (rit)zeges in de Ronde van Romandië, de Ronde van Wallonië, de Handzame Classic en dit jaar tot twee keer toe in de Vuelta. Geen vuiltje aan de lucht, leek het.

Tot Meersman in de herfst een transfer versierde naar Fortuneo-Vital Concept, een Frans team uit het procontinentale circuit. En ook daar werden bij de inspanningstests in december hartritmestoornissen vastgesteld. Bijkomende onderzoeken in Roubaix en Rennes deden de dokters daar het licht alsnog op rood zetten.

Overbezorgdheid

Brugada zegt het niet te begrijpen. "Op basis van dit kleine probleem geen vergunning toekennen vind ik te kort door de bocht. Ik ben dan ook enorm teleurgesteld in mijn Franse collega's", klinkt het. "Blijkbaar heerst ginder een panische angst dat Gianni iets zou overkomen. Ik sta absoluut niet achter de beslissing."

Hij snapt Meersman wel. "Als je het links zus hoort en rechts zo, dan rijzen er automatisch twijfels. En bij de minste twijfel, stop je. Gianni is een verstandige kerel, hij redt zich wel. Ongetwijfeld heeft hij nu al een B-plan achter de hand."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234