Dinsdag 10/12/2019

Franse cultschrijver maakt klim te veel

Uit zijn grote zin voor avontuur ontstond het unieke boek Zes maanden in de Siberische wouden. Helaas was het diezelfde avonturendrang die de Franse cultschrijver Sylvain Tesson (42) eind vorige week ten val deed komen. Tesson ligt sindsdien in coma, de vooruitzichten zijn niet gunstig.

Opnieuw tragisch nieuws uit Chamonix, het fameuze skioord aan de voet van de Mont Blanc waar deze maand al tien dodelijke ongevallen te betreuren vielen.

De schrijver/avonturier Sylvain Tesson kwam er afgelopen donderdagochtend zwaar ten val terwijl hij de gevel van een chalet aan het beklimmen was. Tesson, sinds de vertaling van zijn bekroonde boek Dans les forêts de Sibérie ook bij ons een bekende naam, werd onmiddellijk overgebracht naar het ziekenhuis van Annecy, waar een zwaar hersentrauma werd vastgesteld. Om de druk op de hersenen weg te nemen werd de schrijver onmiddellijk geopereerd. Sindsdien wordt hij in een kunstmatige coma gehouden. Volgens Franse media is zijn toestand stabiel, zij het met voorlopig weinig vooruitzichten op beterschap.

Gevoelige snaar

Sylvain Tesson was in Chamonix op bezoek bij Jean-Christophe Rufin, zijn uitgever, tevens collega-schrijver en vriend met wie hij eind juli nog de Mont Blanc had beklommen. Eerder had Tesson al een aardige reputatie opgebouwd als gevelklimmer. Zo besteeg hij afgelopen jaren onder meer de Eiffeltoren, de Notre-Dame en de Mont Saint-Michel.

Grote zin voor avontuur is ook de rode draad door Tessons literaire werk. In 1996 debuteerde hij met On a roulé sur la terre, het verslag van een fietsreis rond de wereld. Twee jaar later volgde La Marche dans le ciel, een boek over zijn trektocht door de Himalaya. De grote internationale doorbraak kwam tien jaar later, met het bekroonde en veel vertaalde Dans les forêts de Sibérie. Het boek is een filosofisch-literair verslag van een winterse retraite in een blokhut in de Siberische wouden. Een half jaar lang, in volstrekte eenzaamheid en bij temperaturen ver onder het nulpunt, buigt Tesson er zich over filosofische kwesties als daar zijn: 'Kan de mens zichzelf verdragen?' of - misschien net wat minder filosofisch - 'Waarom verschijnt er in die verrekte deuropening nooit een Deense skikampioene die haar 23ste verjaardag aan het Bajkalmeer komt vieren?'

Jeroen Meus

Begin 2013 verscheen het boek in Nederlandse vertaling, onder de titel Zes maanden in de Siberische wouden. Ook in ons taalgebied wist Tesson duidelijk de gevoelige snaar te treffen. Behalve mooie recensies in de verschillende boekenbijlages, verschenen er ook lovende commentaren van, onder veel anderen, de schrijvers Maarten Inghels en Bart Moeyaert. "Via zijn dagboek ga je als lezer met hem mee", aldus Moeyaert in deze krant. "Je staart mee uit het raam. Je ploegt urenlang door de sneeuw achter hem aan. Je hakt een gat in het dikke ijs en je gaat mee vissen, je schrikt op als een Russische jager luidruchtig komt binnenwaaien, je drinkt te veel wodka. Bovenal duik je op een sublieme manier de rijke binnenwereld van de schrijver/filosoof in, en je komt erachter of je zelf gek zou worden, of niet."

Inmiddels vond het boek van Tesson ook de weg naar 'gewone lezers'. Zo bleek uit een dit weekend in deze krant verschenen interview dat Zes maanden in de Siberische wouden ook Vlaanderens bekendste kok Jeroen Meus wist te inspireren. Het succes van Tessons werk werd de afgelopen jaren wel eens geduid als een tegenreactie op een wereld waarin het tempo almaar hoger komt te liggen.

Van Sylvain Tesson zou op 22 januari volgend jaar een nieuw werk verschijnen. De schrijver had zijn manuscript net ingeleverd bij Editions Guérin, een uitgeverij uit Chamonix die zich specialiseert in boeken over alpinisme. Of het nieuwe boek ooit zal verschijnen, is nog niet duidelijk. "Wij zijn allemaal in shock", verklaarde uitgeefdirecteur Christophe Raylat het afgelopen weekend. "Wij hebben hierover nog niets beslist."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234