Zondag 18/04/2021

Franse 'appellations' zijn niet gegarandeerd kwaliteitswijnen

Franse wijnen die het keurmerk 'Appellation d'Origine Contrôlée' dragen, zijn niet zonder meer van goede kwaliteit. Dat meldt het Franse tijdschrift Que Choisir op basis van een enquête onder 75 wijnkenners. Een derde van de wijnen zou het label niet waardig zijn.

Door Felix de Fijter

BRUSSEL l Door belangenverstrengeling binnen de keurende commissies wordt de appellation soms wel erg gemakkelijk verleend. Specialist Alain Bloeykens kijkt er niet van op: zo gaat het bijna overal. Ook in België.

"Ik ben absoluut niet verbaasd", reageert Bloeykens. "Het valt me zelfs mee dat twee derde van de wijnen kennelijk wel goed is." Volgens Bloeykens speelt de belangenverstrengeling in de jury's al jaren. "Het grote probleem zit hem in de honderden jury's die verantwoordelijk zijn voor het verstrekken van de appellation. Vaak nemen wijnboeren er zelf in plaats: iedereen kent iedereen. Zodoende glippen veel wijnen door de keuring, die het AOC-label eigenlijk niet waardig zijn."

In 2005 kreeg 99 procent van de voorgelegde wijnen zonder slag of stoot zijn felbegeerde AOC. De kritieken van de 75 specialisten zijn dan ook niet mals. Veertig procent van de wijnen is pover van kwaliteit, 65 procent was volgens de kenners niet representatief voor de streek van oorsprong.

Volgens Bloeykens zijn overgewaardeerde wijnen niet enkel in Frankrijk te vinden. "Zo is het in heel Europa, ook in België. Ik heb eens in een Belgische jury mogen plaatsnemen. Soms ging het er toen wel heel gemakkelijk aan toe. Wijnen zijn op zo'n manier voor de 'gewone consument' bijna niet meer op waarde te schatten. Je ziet met al die appellations door de bomen het bos niet meer."

Volgens Bloeykens zijn grote hervormingen nodig, wil het AOC-keurmerk nog geloofwaardigheid en betrouwbaarheid uitstralen. De hoofdredacteur van Vinomagazine vindt dat de honderden Franse keuringscommissies sterk in aantal moeten worden teruggebracht. Bovendien zullen de jury's moeten bestaan uit louter onafhankelijke experts. Wijnboeren horen er niet in thuis, vindt Bloeykens. "De Franse overheid moet snel ingrijpen. Al zal het een hele toer worden om al die verschillende jury's te doen samensmelten."

Bloeykens denkt niet dat een herkeuring van de Franse wijnen grote financiële problemen zal opleveren in de wijnsector. "In plaats van voor een AOC-wijn moeten sommige producten voor een landwijn of tafelwijn doorgaan. De prijs moet dan omlaag, maar dat zal de boeren niet nekken."

De Franse wijnsector verkeert in zwaar weer. Eerder deze week werd al bekend dat de wijnproductie van dit jaar ruim 7 procent lager zal liggen dan vorig jaar. De oogst zal naar verwachting een van de laagste zijn in de afgelopen twintig jaar. Veel regen, onweer en de buitensporige groei van de wijnstokken zijn de voornaamste boosdoeners.

Bloeykens denkt evenwel niet dat de Franse wijn op zijn retour is, zeker in België niet. "In ons land heeft Frankrijk met 68 procent van het marktaandeel nog altijd een bijna-monopoliepositie, en die lijkt aardig stabiel. Belgen zijn de klassieke Franse wijnen weer opnieuw gaan waarderen. We zijn zelfs de grootste bordeauxdrinkers ter wereld."

Vaak maken wijnboeren zelf deel uit van de jury's die de labels toekennen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234