Vrijdag 03/12/2021

Update

Franse ambassadeur persona non grata bij herdenking genocide Rwanda

Inwoners van Rwanda bezoeken een kerk op de vooravond van de herdenking van de genocide. Beeld GETTY
Inwoners van Rwanda bezoeken een kerk op de vooravond van de herdenking van de genocide.Beeld GETTY

De Rwandese autoriteiten hebben de accreditatie ingetrokken van de Franse ambassadeur in Kigali, Michel Flesch, voor de herdenkingen van de genocide in het land in 1994, nu twintig jaar geleden. Dat deelde de Franse diplomaat vandaag mee.

Normaliter verving Flesch minister van Justitie Christiane Taubira, die de Franse delegatie bij de herdenkingen zou leiden. Na de uitlatingen van de Rwandese president Paul Kagame, die het land had beschuldigd van betrokkenheid bij de volkerenmoord, had Parijs de verplaatsing van de minister en haar delegatie geannuleerd.

"Gisteren om 22.30 uur heeft het Rwandese ministerie van Buitenlandse Zaken me opgebeld om me te vertellen dat ik niet langer geaccrediteerd ben voor de ceremonies", legde Flesch uit. Hij zal zich dus niet naar het Amahoro-stadion begeven, het grootste stadion van Kigali, waar Kagame de officiële herdenking lanceert. "Op de vraag of ik me in de namiddag naar het gedenkteken van Gisozi zou mogen begeven om er een bloemenkrans neer te leggen, kreeg ik 'neen' als antwoord", voegde hij er nog aan toe.

Frankrijk had zaterdag zijn deelname aan de herdenking afgezegd, na de beschuldigingen van Kagame. Gisteren werd bekendgemaakt dat Flesch Parijs dan zou vertegenwoordigen.

Week van rouw
Het Midden-Afrikaanse land herdenkt de genocide met een week van rouw. In 1994 vermoordden extremistische Hutu's 800.000 leden van de Tutsi-minderheid en gematigde Hutu's.

De moorden begonnen na 6 april 1994, toen het vliegtuig waarin de Rwandese Hutu-president Juvénal Habyarimana zat, een Hutu, bij de hoofdstad Kigali werd neergeschoten. Na honderd dagen kwam een einde aan de moorden, nadat het door Tutsi's geleide Rwandees Patriottisch Front van de huidige president Paul Kagame het land had veroverd.

Brussel
Voor ons land wonen minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en minister van Ontwikkelingssamenwerking Jean-Pascal Labille de herdenking bij. Vandaag is aan de Congreskolom in Brussel ook hulde gebracht aan de Belgische soldaten die sinds 1945 gesneuveld zijn. Dit jaar stond de plechtigheid in het teken van de twintigste verjaardag van de dood van de tien Belgische VN-blauwhelmen die in 1994 werden vermoord in Rwanda. Verscheidene prominenten, onder wie een vertegenwoordiger van de koning en premier Elio Di Rupo, legden een krans neer aan het monument van de Onbekende Soldaat.

Sinds 1945 hebben in totaal meer dan 230 Belgische militairen het leven verloren tijdens vredesoperaties.

Ook op de Rwandese ambassade in Brussel is vandaag de genocide herdacht. Ambassadeur Robert Masozera verklaarde tijdens de ceremonie dat er na al die jaren nog steeds geen woorden zijn om de horror te beschrijven. Tegelijkertijd prees hij de veerkracht van het Rwandese volk.

"De genocide heeft getoond dat er geen grenzen zijn aan de menselijke wreedheid", zei Masozera. De Belgische overheid werd vertegenwoordigd door de ervaren diplomaat Johan Van Dessel. De voormalige ambassadeur in onder meer Congo (1994-1997) beklemtoonde in zijn speech het belang van internationale engagementen, om herhalingen van een volkerenmoord zoals in Rwanda in de toekomst te voorkomen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234