Dinsdag 26/01/2021

Frans leger vecht in Mali tegen extremisten

Frankrijk heeft militairen naar Mali gestuurd om dat land te helpen bij de strijd tegen islamistische groepen. Die dreigen vanuit het noorden op te trekken naar de hoofdstad Bamako.

President François Hollande bevestigde dat Franse troepen deelnemen aan operaties tegen de islamisten in het noorden van het land. Franse troepen 'steunen het Malinese leger in de strijd tegen de terroristen', aldus Hollande.

Direct na aankomst op het vliegveld bij de stad Mopti hebben Franse gevechtshelikopters acties uitgevoerd tegen de rebellen.

Hollande zei dat de interventie in overeenstemming is met internationale wetten en dat de Malinese president Dioncounda Traoré erom heeft gevraagd. De operatie is ook bedoeld om de zesduizend Franse burgers in Mali te beschermen.

Rebellen houden zeven Franse staatsburgers gevangen. "Frankrijk zal alles doen om de gijzelaars te bevrijden", verklaarde minister van Buitenlandse Zaken Fabius na de persconferentie van Hollande.

Het militaire optreden van Frankrijk, de vroegere koloniale heerser, begon gistermiddag en zal duren 'zolang als nodig is', aldus de president. Volgens Hollande brengt de 'agressie' van radicale moslims het voortbestaan van Mali in gevaar. Frankrijk vreest ook dat zij aanslagen in Europa kunnen voorbereiden.

Donderdag namen islamisten het strategische plaatsje Konna in bezit. Daarmee overschreden ze de officieuze demarcatielijn tussen het noorden, dat zij sinds april 2012 in bezit hebben en het zuiden, dat verdedigd dient te worden door de Malinese krijgsmacht. Een anonieme, hoge Malinese militair sprak van een 'zeer gevaarlijke' ontwikkeling.

"We zijn in Konna voor de heilige oorlog", aldus Sanda Abu Mohammed, een woordvoerder van de groep Ansar Dine. Deze beweging strijdt deels samen met de groep Mujao en met AQIM, Al Qaida in de Islamitische Maghreb. In de gelederen van de radicaal-islamitische groepen bevinden zich ook buitenlandse jihadi's.

Na de val van Konna komt de plaats Mopti in het vizier van de islamisten. Als deze stad van 100.000 inwoners wordt ingenomen, zijn de radicale strijders nog ongeveer 600 kilometer van Bamako. De Malinese strijdkrachten hebben tot nu toe steeds snel de aftocht geblazen, met achterlating van veel materieel.

Frankrijk, dat in een aantal West-Afrikaanse landen zoals Mali nog altijd grote economische belangen heeft, liet deze week ook de VN-Veiligheidsraad in spoedzitting bijeenkomen. Die sprak zijn 'grote zorg' uit en riep op tot de 'snelle inzet' van een speciale interventiemacht voor Mali, waarvoor eind vorig jaar de toestemming is gegeven.

Die interventiemacht, van ruim drieduizend militairen, bestaat vooral uit soldaten van de regionale samenwerkingsorganisatie Ecowas. De troepen ervan zouden echter pas in september inzetbaar zijn. Ook moet de training van Malinese militairen door EU-landen nog van de grond komen. Zonder de hulp van minstens Frankrijk lijkt Mali nauwelijks verdedigbaar.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234