Zondag 05/12/2021

Nieuws

‘Frankrijk zegt ontmoeting met Britse defensieminister af na duikbootaffaire’

De Franse minister van Defensie Florence Parly. Beeld AFP
De Franse minister van Defensie Florence Parly.Beeld AFP

Frankrijk heeft een ontmoeting tussen zijn minister van Defensie, Florence Parly, en haar Britse collega Ben Wallace afgezegd. Een bron binnen het Franse ministerie meldt deze nacht aan persbureau AFP dat de ontmoeting, die voor deze week in Londen op de planning stond, niet doorgaat. Het Britse ministerie van Defensie zei het bericht te kunnen bevestigen noch ontkennen.

Wallace “blijft over deze bijeenkomsten in gesprek met zijn Franse tegenhanger”, is daar te horen. “Wij blijven nauwe en vruchtbare relaties onderhouden op vlak van defensie met Frankrijk, dat een trouwe bondgenoot blijft.” De Britse premier Boris Johnson probeerde de diplomatieke rel in de nacht van zondag op maandag wat te sussen. Op een vlucht naar New York zei hij tegen meevliegende journalisten dat “de liefde” van zijn land voor Frankrijk “onuitroeibaar” is. Ook benadrukte hij tegen de aanwezige verslaggevers dat de betrekkingen tussen het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk van “immens belang” zijn.

Het strategische partnerschap dat de VS, Australië en het Verenigd Koninkrijk afsloten - en dat de aanleiding vormt voor de diplomatieke crisis met Frankrijk - “is geenszins bedoeld als een nulsomspel en niet bedoeld als uitsluiting”, benadrukte Johnson voorts. “Het is niet iets waar iemand zich zorgen over moet maken en zeker niet onze Franse vrienden.”

Lees ook

Waarom Frankrijk zo woedend is over het defensiepact van VS, Australië en VK

De afzegging lijkt verband te houden met de diplomatieke crisis die is ontstaan nadat Australië bekendmaakte een koopovereenkomst voor Franse onderzeeërs, ter waarde van ruim 30 miljard euro, te annuleren ten gunste van vaartuigen van Amerikaanse makelij. Daardoor is er ook grote spanning ontstaan tussen Frankrijk en het Verenigd Koninkrijk.

Mes in de rug

Dat laatste land zit namelijk samen met de VS en Australië in het nieuwe zogenoemde veiligheidspact AUKUS, waarin de aanschaf van de Amerikaanse onderzeeërs door Australië is geregeld. De Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Yves Le Drian noemde het verscheuren van het koopcontract "een mes in de rug” en sprak zaterdag van “een ernstige crisis” en “een grote vertrouwensbreuk”. Hij hekelde onder meer de “leugens”, het “bedrog” en de “minachting” van de VS, Australië en het Verenigd Koninkrijk.

Australië zegt echter juist "openhartig, open en eerlijk" tegen Frankrijk te zijn geweest over de zorgen die het land had over de onderzeeërdeal. Die zou te duur zijn geweest en jaren achterlopen op schema.

De Franse president Emmanuel Macron en de Amerikaanse president Joe Biden zullen de komende dagen met elkaar bellen over de kwestie. Macron besloot vrijdag vanwege de crisis zijn ambassadeurs uit de VS en Australië terug te roepen.

Ook zegde Frankrijk volgens Zwitserse media een ontmoeting tussen Macron en de president van Zwitserland af, wegens woede over een Zwitsers besluit om Amerikaanse, en geen Franse, straaljagers aan te schaffen. Frankrijk ontkende zondag dat de afspraak is afgezegd, maar Zwitserland bevestigde de annulering.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234