Donderdag 28/01/2021

Frankrijk bombardeert Gao in Mali

De strijd in Noord-Mali tegen islamistische rebellengroepen is fors uitgebreid met Franse luchtaanvallen op Gao, de grootste stad in het gebied. Daarbij zouden diverse strategische doelen zijn geraakt. Over burgerslachtoffers is niets bekend.

Frankrijk voerde de aanvallen vanuit eigen land uit met zogeheten Rafale-toestellen. Volgens Jean-Yves Le Drian, de Franse minister van Defensie, zal Frankrijk zijn acties verderzetten. Eerder liet een regeringsfunctionaris weten dat de radicaal-islamitische opstandelingen bijzonder goed getraind en gewapend zijn.

Inmiddels zijn bij de officieuze demarcatielijn tussen het noorden en zuiden van Mali al enkele honderden leden van Franse speciale eenheden actief. Frankrijk heeft steun gekregen van het Verenigd Koninkrijk, dat wil helpen bij het transport van Franse militairen, en van de Verenigde Staten, die onder meer drones beschikbaar willen stellen. Hulp van andere EU-landen, zoals voor de training van Malinese soldaten, is ook mogelijk.

Vanuit de regio worden begin deze week de eerste militairen van de samenwerkingsorganisatie Ecowas verwacht. De VN-Veiligheidsraad gaf eind vorig jaar goedkeuring voor een Ecowas-interventiemacht van ruim drieduizend troepen, maar die zou pas in september operationeel zijn. Nigeria en Niger hebben de leiding van de interventiemacht.

Voor een grootscheepse landaanval door de interventiemacht op het noorden, het moeilijk toegankelijke woestijngebied dat zo'n tweederde van het oppervlakte van Mali beslaat, is meer tijd nodig. Die aanval, zo meent een goed ingevoerde bron in de Malinese hoofdstad Bamako, kan wellicht niet eerder dan in mei beginnen.

De opstandelingen, die ook de nodige strijders uit omliggende landen in hun gelederen hebben, beschikken over veel zware wapens en militair materieel. Dat bleek onder meer bij het neerschieten van een Franse helikopter. Een deel van de wapens hielden zij over aan hun eerdere steun voor het bewind van kolonel Kadhafi in Libië. Ook hebben zij in april vorig jaar veel veroverd op de Malinese krijgsmacht.

In de zuidelijke hoofdstad Bamako lieten inwoners hun vreugde over het Franse militaire optreden blijken. Eerder bestond juist veel kritiek op de Franse opstelling bij de overname van het noorden door, in eerste instantie, Malinese Toearegs. Sommige inwoners reden zondag met Franse vlaggen in de stad rond.

De komende tijd moet duidelijk worden hoe de samenwerking tussen Mali, Frankrijk en Ecowas zal verlopen. De Malinese interim-regering heeft expliciet om steun gevraagd. De Malinese krijgsmacht echter, die eind maart vorig jaar in Bamako een staatsgreep pleegde en veel invloed heeft, is bang dat militaire bemoeienis van buitenaf haar machtspositie zal verzwakken.

Onduidelijk is ook nog wat de Franse interventie betekent voor het lot van buitenlanders in handen van islamistische groepen in Noord-Mali. Onder hen zijn Fransen, maar ook een Nederlander.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234