Zaterdag 26/11/2022

Frank Vandenbroucke mikt nu maar op het najaar

Revel

Van onze verslaggever

Dit was iets voor Frank Vandenbroucke geweest. Een helling op minder dan tien kilometer van de aankomst zoals er meerdere liggen gezaaid in Luik-Bastenaken-Luik. Helaas, Vandenbroucke volgt nu de Tour vanop het thuisfront. In alle vroegte verliet hij gisteren Lourdes richting Ploegsteert.

Aandringen hielp maandagavond niet. Alle verwoede pogingen ten spijt, de telefoon werd niet opgenomen en de deur van zijn kamer bleef hermetisch gesloten. Vdb weigerde alle commentaar over zijn opgave. Tendinitis in de linkerknie heette het officieel.

Gistermorgen om zes uur stond een cameraploeg van RTL al voor het Alba-hotel in Lourdes en wie stapte plots uit de lift: Frank Vandenbroucke, gepakt en gezakt om naar de luchthaven van Toulouse gebracht te worden voor een vlucht naar Rijsel.

Maandag was sprake van tendinitis aan de linkerknie, waaraan hij twee jaar geleden werd geopereerd. Vandenbroucke is een andere mening toegedaan. Hij vermoedt dat hij een scheurtje in een van de ligamenten van de knie opliep. Hij voelde opeens iets kraken en een plotse hevige pijn stak op. Vandenbroucke wil zo snel mogelijk duidelijkheid over zijn blessure. "Het is begrijpelijk dat hij nu zwaar in de put zit", aldus adjunct-ploegleider Alain Deloeil. "In de Ronde van Zwitserland had hij mij een keer gezegd dat hij pijn in de knie had gevoeld. Maar verder heb ik hem nooit horen klagen over die knie. Voor ons is dit natuurlijk een ramp. Wij hebben Frank nodig en hij ons. We rekenen erg op hem. Na de problemen in het voorjaar was hij erg gemotiveerd voor de Tour. We waren ervan overtuigd dat hij een goede Tour zou rijden. Volgens het peloton liet hij geen slechte indruk. Tot dit."

Hoe het nu verder moet? "Frank zal thuis onmiddellijk zijn dokter raadplegen om de ware oorzaak van de knieproblemen te kennen. En dan wordt het afwachten." Als een scanneronderzoek een scheurtje aan de ligamenten aan het licht brengt, zou dat zijn vroegere persoonlijke verzorger Freddy Viaene niet verbazen. "Omdat hij altijd een te grote versnelling wil duwen", zegt hij. "Bovendien, hem kennende, zal hij wellicht te driest te keer gegaan zijn om klaar te zijn voor de Tour. Over Vandenbroucke kan ik verder niet veel kwijt. We hebben geen contact meer met elkaar."

Het is een zwart jaar voor Frank Vandenbroucke. "Dat beseft hij blijkbaar", aldus Philip Castel, reporter van RTL. "Hij vertelde me dat het nu genoeg is geweest. In het najaar volgen nog mooie wedstrijden. Daarin wil hij scoren."

Voor Vandenbroucke zal het nodig zijn, wil hij zijn handelswaarde op peil kunnen houden. Patrick Lefevere deed hem een voorstel, maar kreeg van Vdb te horen dat er geen haast bij is. Vandenbroucke kan wachten tot half september. "Ik echter niet", zegt Lefevere. "Voor mij moet het snel gaan."

Misschien mag Vandenbroucke nog blij zijn dat hij straks maar weer zijn contract verlengt bij Cofidis. "Frank weet waar hij aan toe is", zegt manager Alain Bondue. "Iedereen die einde contract is, krijgt half augustus een voorstel. Ook Vandenbroucke." Door het uitvallen van Vandenbroucke is Cofidis behoorlijk onthoofd. Hoe moet het nu verder in deze Tour? "Gelukkig kenden we een mooie start met David Millar, die de proloog won en vier dagen in het geel reed", aldus de ploegleiding.

"De enige manier om verder nog wat meubelen te redden, is door aan te vallen", weten Nico Mattan en Chris Peers. Mattan drukte maandag mee zijn stempel op de Pyreneeën-rit. Gisteren mocht hij uitblazen van de geleverde inspanningen. "Misschien moet ik vandaag mijn kans wel gaan", zei Chris Peers gistermorgen bij de start. Maar het bleef bij goede bedoelingen. (TL)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234